De Ig Nobelprijzen van 2016

the-2016-ig-nobel-prizeIn de nacht van donderdag op vrijdag 22/23 september 2016 zijn in het Sanders Theater van de Harvard Universiteit in de Verenigde Staten de tien nieuwe Ig Nobelprijzen uitreikt aan wetenschappers die met hun werk ‘mensen eerst aan het lachen maken en daarna aan het denken zetten’. Het was de 26e keer dat de Ig Nobelprijzen zijn uitgereikt. Dit jaar werd een in Nederland werkende Belg bekroond: forensisch-psycholoog Bruno Verschuere (Universiteit van Amsterdam) ontving, samen met zijn mede-onderzoekers Evelyne Debey, Maarten De Schryver, Gordon D. Logan en Kristina Suchotzki, de Ig Nobel Psychologieprijs voor onderzoek naar de relatie tussen liegen en leeftijd.

In de nu 26 jarige Ig Nobel geschiedenis, met 260 prijzen, zijn Nederlanders dertien keer bekroond.

Voor een overzicht van alle Ig Nobelprijswinnaars sinds 1991, klik hier.

De prijzen werden uitgereikt door de (echte) Nobelprijswinnaars Eric Maskin (Economie, 2007), Rich Roberts (fysiologie/geneeskunde, 1993) en Roy Glauber (natuurkunde, 2005)

Dit zijn de winnaars van 2016, en de categorieën waarin de prijzen zijn gevallen:

Ig Nobel Voortplantingsprijs 2016 [Egypte]

the_underpant_worn_by_the_rat_webAhmet Shafik (1933-2007)

‘voor het testen van het effect van het dragen van polyester, katoenen en wollen broeken op het seksleven van ratten, en voor het uitvoeren van vergelijkbare experimenten op mannen van de menselijke soort.’

Referentie: “Effect of Different Types of Textiles on Sexual Activity. Experimental study,” Ahmed Shafik – European Urology, vol. 24, no. 3, 1993, pp. 375-80

Referentie: “Contraceptive Efficacy of Polyester-Induced Azoospermia in Normal Men,” Ahmed Shafik, Contraception, vol. 45, 1992, pp. 439-451 [PDF: shafik_1992]

rocks-textureIg Nobel Economieprijs 2016 [Nieuw-Zeeland, Verenigd Koninkrijk]

Mark Avis, Sarah Forbes en Shelagh Ferguson

‘voor het vaststellen van de persoonlijkheden van stenen vanuit het perspectief van sales & marketing.’

Referentie: “The Brand Personality of Rocks: A Critical Evaluation of a Brand Personality Scale,” Mark Avis, Sarah Forbes & Shelagh Ferguson – Marketing Theory, vol. 14, no. 4, 2014, pp. 451-475.


graflibel_webIg Nobel Natuurkundeprijs [Hongarije, Spanje, Zweden, Zwitserland

Gábor Horváth, Miklós Blahó, György Kriska, Ramón Hegedüs, Balázs Gerics, Róbert Farkas, Susanne Åkesson, Péter Malik en Hansruedi Wildermuth

‘voor de ontdekking dat witte paarden paardenvlieg-vrij blijven, en voor de ontdekking waarom libellen onweerstaanbaar worden aangetrokken door zwarte grafstenen.’

Referentie: “An Unexpected Advantage of Whiteness in Horses: The Most Horsefly-Proof Horse Has a Depolarizing White Coat,” Gábor Horváth, Miklós Blahó, György Kriska, Ramón Hegedüs, Balázs Gerics, Róbert Farkas & Susanne Åkesson – Proceedings of the Royal Society B, vol. 277 no. 1688, pp. June 2010, pp. 1643-1650.

Referentie: “Ecological Traps for Dragonflies in a Cemetery: The Attraction of Sympetrum species (Odonata: Libellulidae) by Horizontally Polarizing Black Grave-Stones,” Gábor Horváth, Péter Malik, György Kriska & Hansruedi Wildermuth – Freshwater Biology, vol. 52, vol. 9, September 2007, pp. 1700-9.

logo-volkswagenIg Nobel Scheikundeprijs 2016 [Duitsland]

Volkswagen,

‘voor het oplossen van buitensporig vervuilende emissies van auto’s door het automatisch, elektromagnetisch produceren van minder uitstoot telkens wanneer auto’s getest worden.’

Referentie: “EPA, California Notify Volkswagen of Clean Air Act Violations” – U.S. Environmental Protection Agency news release, September 18, 2015.

itch-relief-2016Ig Nobel Geneeskundeprijs 2016 [Duitsland]

Christoph Helmchen, Carina Palzer, Thomas F. Münte, Silke Anders en Andreas Sprenger,

‘voor het ontdekken dat wanneer je jeuk hebt aan de linkerkant van je lichaam, je het kan verlichten door in een spiegel te kijken en (dan) aan de rechterkant van je lichaam te krabben (en andersom).’

Referentie: “Itch Relief by Mirror Scratching. A Psychophysical Study,” Christoph Helmchen, Carina Palzer, Thomas F. Münte, Silke Anders & Andreas Sprenger – PLoS ONE, vol. 8, no 12, December 26, 2013, e82756.

pinocchioIg Nobel Psychologieprijs 2016 [België, Nederland, Duitsland, Canada, Verenigde Staten] 

Evelyne Debey, Maarten De Schryver, Gordon D. Logan, Kristina Suchotzki en Bruno Verschuere,

‘voor het vragen aan duizend leugenaars hoe vaak zij liegen, en voor het beslissen of ze die antwoorden geloven.’

Referentie: “From Junior to Senior Pinocchio: A Cross-Sectional Lifespan Investigation of Deception,” Evelyne Debey, Maarten De Schryver, Gordon D. Logan, Kristina Suchotzki & Bruno Verschuere – Acta Psychologica, vol. 160, 2015, pp. 58-68.

chopraIg Nobel Vredesprijs 2016 [Canada, Verenigde Staten]

Gordon Pennycook, James Allan Cheyne, Nathaniel Barr, Derek J. Koehler en Jonathan A. Fugelsang

‘voor hun wetenschappelijke studie, getiteld “On the Reception and Detection of Pseudo-Profound Bullshit” (Over de receptie en detectie van pseudo-diepzinnigheid).’

Referentie: “On the Reception and Detection of Pseudo-Profound Bullshit,” Gordon Pennycook, James Allan Cheyne, Nathaniel Barr, Derek J. Koehler, and Jonathan A. Fugelsang – Judgment and Decision Making, Vol. 10, No. 6, November 2015, pp. 549–563.

bullshit

Ig Nobel Biologieprijs [Verenigd Koninkrijk]
Gezamenlijk uitgereikt aan Charles Foster ‘voor het op verschilleBeing-a-Beast-BOOK.jpgnde momenten in de vrije natuur leven als een das, otter, hert, vos en vogel’; en aan Thomas Thwaites ‘voor het creëren van prothetischgoatman-booke uitbreidingen van zijn ledematen zodat hij kan bewegen als en leven in gezelschap van berggeiten.’

Referentie: GoatMan; How I Took a Holiday from Being Human – Thomas Thwaites, Princeton Architectural Press, 2016, ISBN 978-1616894054.

Referentie: Being a Beast – Charles Foster, Profile Books, 2016, ISBN 978-1781255346.

Het ‘kostuum’ van Thomas Thwaites is van 5 oktober 2016 t/m 8 januari 2017 te zien in Het Nieuwe Instituut (Rotterdam) in de tentoonstelling ‘Platform – Body/Space‘.

Ig Nobel Literatuurprijs 2016 [Zweden]

de_vliegenval_boekFredrik Sjöberg,

‘voor zijn driedelige autobiografische werk over de geneugten van het verzamelen van dode vliegen, en van vliegen die nog niet dood zijn.’

Referentie: De Vliegenval is het eerste deel van Fredrik Sjöbergs autobiografische trilogie “En Flugsamlares Vag” (Het pad van een vliegenverzamelaar / The Path of a Fly Collector), en de eerste die in verschillende talen vertaald is [The Fly Trap – Pantheon Books, 2015, ISBN 978-1101870150; De Vliegenval – Ad. Donker, Rotterdam, 2014, ISBN 978-9061006909]

Ig Nobel Perceptieprijs 2016 [Japan]

Atsuki Higashiyama en Kohei Adachi,

‘voor het onderzoeken of dingen er anders uitzien als je voorover buigt en er tussen je benen door naar kijkt.’

Referentie: “Perceived size and Perceived Distance of Targets Viewed From Between the Legs: Evidence for Proprioceptive Theory,” Atsuki Higashiyama & Kohei Adachi – Vision Research, vol. 46, no. 23, November 2006, pp. 3961-76.

Algemene informatie over de Ig Nobelprijs: www.improbable.com

Nederlandse Ig Nobelprijswinnaars (1991-2016)

stinkerIgNobelwebDe Ig Nobelprijs heeft inmiddels een geschiedenis van 26 jaar. In die periode zijn Nederlandse wetenschappers dertien keer bekroond voor onderzoek dat ‘mensen eerst aan het lachen maakt en daarna aan het denken zet’. Dat is een relatief een groot aantal. Kijk voor een overzicht van alle uitgereikte Igs op de officiële lijst met winnaars, of de uitermate flexibele en interactieve database. Er is ook een app (die sinds 2012 niet is bijgewerkt).

Het aantal in Nederland werkende wetenschappers dat een Ig Nobelprijs heeft gewonnen is groter. Onderstaande lijst vermeldt personen met de Nederlandse nationaliteit.

Hier is de lijst met Nederlandse winnaars:

1993 – 976 auteurs, waaronder een 40-tal Nederlanders

Ig Nobel Literatuurprijs, voor ‘het publiceren van een medische publicatie die honderd keer zoveel auteurs als bladzijden telt’

officiële Ig Nobel citation: ‘for publishing a medical research paper which has one hundred times as many authors as pages.’

2000 – André Geim

Ig Nobel Natuurkundeprijs, voor ‘het laten zweven van kikkers in een magnetisch veld’)

officiële Ig Nobel citation: ‘for using magnets to levitate a frog.’

[REFERENCE: “Of Flying Frogs and Levitrons” by M.V. Berry and A.K. Geim, European Journal of Physics, v. 18, 1997, p. 307-13.]

2000 – Pek van Andel, Ida Sabelis, Willibrord Weijmar Schultz & Eduard Mooyaart

Ig Nobel Geneeskundeprijs, voor ‘het in beeld brengen van de menselijke geslachtsgemeenschap in een MRI scanner’

officiële Ig Nobel citation: ‘for their illuminating report, ‘Magnetic Resonance Imaging of Male and Female Genitals During Coitus and Female Sexual Arousal.’

[Published in British Medical Journal, vol. 319, 1999, pp 1596-1600.]

2003 – Kees Moeliker

Ig Nobel Biologieprijs, voor ‘voor het documenteren van homoseksuele necrofilie bij de wilde eend’

officiële Ig Nobel citation: ‘for documenting the first scientifically recorded case of homosexual necrophilia in the mallard duck.’

[REFERENCE: “The First Case of Homosexual Necrophilia in the Mallard Anas platyrhynchos (Aves: Anatidae)” C.W. Moeliker, Deinsea, vol. 8, 2001, pp. 243-7.]

2006 – Bart Knols & Ruurd de Jong

Ig Nobel Biologieprijs, voor ‘het aantonen dat de Afrikaanse malariamug even sterk door de lucht van zweetvoeten als de lucht van Limburgse kaas wordt aangetrokken’

officiële Ig Nobel citation: ‘for showing that the female malaria mosquito Anopheles gambiae is attracted equally to the smell of limburger cheese and to the smell of human feet.’

REFERENCE: “On Human Odour, Malaria Mosquitoes, and Limburger Cheese,” Bart. G.J. Knols, The Lancet, vol. 348 , November 9, 1996, p. 1322.

2007 – Annelies van Bronswijk

Ig Nobel Biologieprijs, voor ‘het [30 jaar lang] bestuderen van mijten, insecten, pseudo-schorpioenen, bacteriën, algen, varens en schimmels waarmee wij ons bed delen.’

officiële Ig Nobel citation: ‘for doing a census of all the mites, insects, spiders, pseudoscorpions, crustaceans, bacteria, algae, ferns and fungi with whom we share our beds each night.’

REFERENCES: “Huis, Bed en Beestjes” [House, Bed and Bugs], J.E.M.H. van Bronswijk, Nederlands Tijdschrift voor Geneeskunde, vol. 116, no. 20, May 13, 1972, pp. 825-31.

“Het Stof, de Mijten en het Bed” [Dust, Mites and Bedding]. J.E.M.H. van Bronswijk Vakblad voor Biologen, vol. 53, no. 2, 1973, pp. 22-5.

2010 – Simon Rietveld & Ilja van Beest

Ig Nobel Geneeskundeprijs, voor ‘het aantonen dat een achtbaanrit symptomen van astma vermindert’

officiële Ig Nobel citation: ‘for discovering that symptoms of asthma can be treated with a roller-coaster ride.’

REFERENCE: “Rollercoaster Asthma: When Positive Emotional Stress Interferes with Dyspnea Perception,” Simon Rietveld and Ilja van Beest, Behaviour Research and Therapy, vol. 45, 2006, pp. 977–87.

2011 – Herman Kingma et al.

Ig Nobel Natuurkundeprijs, voor ‘onderzoeken waarom discuswerpers wel, maar kogelslingeraars niet duizelig worden bij het beoefenen van hun sport’

officiële Ig Nobel citation: ‘for determining why discus throwers become dizzy, and why hammer throwers don’t.’

REFERENCE: “Dizziness in Discus Throwers is Related to Motion Sickness Generated While Spinning,” Philippe Perrin, Cyril Perrot, Dominique Deviterne, Bruno Ragaru and Herman Kingma, Acta Oto-laryngologica, vol. 120, no. 3, March 2000, pp. 390–5.

2011 – Mirjam Tuk, Debra Trampe et al.

Ig Nobel Geneeskundeprijs, voor ‘onderzoek naar hoe een volle of lege blaas ons beslissingsvermogen beïnvloedt’

officiële Ig Nobel citation: ‘for demonstrating that people make better decisions about some kinds of things — but worse decisions about other kinds of things‚ when they have a strong urge to urinate.’

REFERENCE: “Inhibitory Spillover: Increased Urination Urgency Facilitates Impulse Control in Unrelated Domains,” Mirjam A. Tuk, Debra Trampe and Luk Warlop, Psychological Science, vol. 22, no. 5, May 2011, pp. 627-633.

2012 – Anita Eerland & Rolf Zwaan

Ig Nobel Psychologieprijs, voor ‘onderzoek naar waarom de Eiffeltoren kleiner lijkt wanneer je naar links leunt’

officiële Ig Nobel citation: for their study “Leaning to the Left Makes the Eiffel Tower Seem Smaller”

REFERENCE: “Leaning to the Left Makes the Eiffel Tower Seem Smaller: Posture-Modulated Estimation,” Anita Eerland, Tulio M. Guadalupe and Rolf A. Zwaan, Psychological Science, vol. 22 no. 12, December 2011, pp. 1511-14.

2012 – Frans de Waal

Ig Nobel Anatomieprijs, voor ‘de ontdekking dat chimpansees elkaar kunnen herkennen aan foto’s van hun achterwerk’

officiële Ig Nobel citation: ‘for discovering that chimpanzees can identify other chimpanzees individually from seeing photographs of their rear ends.’

REFERENCE: “Faces and Behinds: Chimpanzee Sex Perception” Frans B.M. de Waal and Jennifer J. Pokorny, Advanced Science Letters, vol. 1, 99–103, 2008.

2013 – Bert Tolkamp et al.

Ig Nobel Waarschijnlijkheidsprijs, voor ‘onderzoek naar sta- en liggedrag van koeien’

officiële Ig Nobel citation: ‘for making two related discoveries: First, that the longer a cow has been lying down, the more likely that cow will soon stand up; and Second, that once a cow stands up, you cannot easily predict how soon that cow will lie down again.’

REFERENCE: “Are Cows More Likely to Lie Down the Longer They Stand?” Bert J. Tolkamp, Marie J. Haskell, Fritha M. Langford, David J. Roberts, Colin A. Morgan, Applied Animal Behaviour Science, vol. 124, nos. 1-2, 2010, pp. 1–10.

2015 – Mark Dingemanse et al.

Ig Nobel Literatuurprijs, voor ‘de ontdekking dat het woord ‘hè?’ (of het equivalent daarvan) in vrijwel elke menselijke taal voor lijkt te komen – zonder er zeker van te zijn waarom.’

officiële Ig Nobel citation: ‘for discovering that the word “huh?” (or its equivalent) seems to exist in every human language — and for not being quite sure why.’

REFERENCE: “Is ‘Huh?’ a universal word? Conversational infrastructure and the convergent evolution of linguistic items,” Mark Dingemanse, Francisco Torreira, and Nick J. Enfield, PLOS ONE, 2013. <http://journals.plos.org/plosone/article?

and counting ….

Join the 21st Dead Duck Day, on June 5th

DDD20 logo DEF DT (1)Sunday June 5th, 2016 is the 21th edition of Dead Duck Day. At exactly 17:55 h we will honor the mallard duck that became known to science as the first (documented) ‘victim’ of homosexual necrophilia in that species, and earned its discoverer (me) the 2003 Ig Nobel Biology Prize.

Dead Duck Day also commemorates the billions of other birds that die(d) from colliding with glass buildings, and challenges people to find solutions to this global problem.

Please join the free, short open-air ceremony next to the new wing of the Natural History Museum Rotterdam (the Netherlands), right below the new Dead Duck Memorial Plaque— the very spot where that duck (now museum specimen NMR 9989-00232) met his dramatic end.

This is what will happen:

CuratorMuseumOfSex_edited-1

Sarah Forbes

  • The traditional Ten Seconds of Silence.
  • Review of this year’s necrophilia news: two new clear cases in birds became known to science, and the first case in a Dutch mammal (!) will be revealed.
  • The reading of the special ‘Dead Duck Day Message’. This years message is send in by Sarah Forbes, former curator of the Museum of Sex (MoS) in New York and author of the book ‘Sex in the Museum’.
  • The announcement of the second performance of ‘The Homosexual Necrophiliac Duck Opera’ in London, on sacred grounds, June 24th, 2016.
  • The first-ever Dead Duck Day Fashion Show. The first batch of t-shirts, designed by Mark Prinsen, will be for sale.
  • A six-course duck dinner, after the ceremony.

The traditional six-course (dead) duck dinner at the famous Tai Wu Restaurant is also open to the public (at your own expense). Reserve you seat by e-mailing to: info [at] hetnatuurhistorisch.nl

More on (the history of) Dead Duck Day: here. And for our Dutch readers: here.

crowd_Dead-Duck-Day-3208-Anjes_Gesink-2015

Maagplastic

Zondag 28 februari 2016 sprak ik een column uit in het radio 1 programma Vroege Vogels. Dit is de uitgeschreven tekst van de column: [beluisteren (en lezen) kan (ook) hier]

Chris_Jordan_Midway

foto Chris Jordan

Of de plastic soep bestaat of niet, de schokkende beelden van Chris Jordan spreken boekdelen. U kent zijn foto’s nog wel: halfvergane albatroskadavers vol met plastic -haarscherp in beeld gebracht. Flesdoppen, kammetjes, aanstekers, wattenstaafjes en ander klein, kleurrijk afval dat albatrossen in zee aanzien voor voedsel en ook aan hun jongen voeren. Het plastic heeft geen voedingswaarde, verstopt de boel en de zeevogels gaan er massaal aan dood. Ik ken geen foto’s die de verderfelijke invloed van de mens op de natuur zo treffend in beeld brengen. De albatrosmagen vol plastic werken beter dan foto’s van het bloed van een doodgeknuppeld zeehondje of een jachthond die een weerloze zwaan langzaam dood bijt.

Het is ook niet niks de hoeveelheid plastic die in de wereldzeeën drijft: alleen al het aantal stukjes microplastic (kleiner dan vijf millimeter) varieert momenteel tussen de 15 en 51 biljoen – een biljoen heeft twaalf nullen. Het totale gewicht daarvan wordt ergens tussen de 93.000 en 236.000 ton geschat. En dat is dan nog maar 1% van al het plasticafval dat per jaar in zee terecht komt. De rest wordt nooit meer teruggezien, maar is er nog wel.

Gisteren (27 februari 2016)  berichtte de Volkskrant dat via kunstgrasvelden jaarlijks één miljoen kilo kunststof glijkorrel in het milieu verdwijnt. Alleen al in Nederland.

snickers_marsIk moest aan de albatrosmagen denken toen deze week bekend werd dat er in Duitsland in een Snickers-reep een stukje plastic was gevonden. Die chocoladereep was gemaakt in de Mars-fabriek in Veghel. Mars Nederland ‘riep’ vervolgens vier miljoen repen terug uit winkels en uit versnaperingsautomaten. Want, stel je toch eens voor dat er nog een stukje plastic in een Mars, Milky Way of Snickers zou zitten? Ergens poept een liefhebber van zoetigheid een keutel plastic uit. Het leed is niet te overzien, de volksgezondheid loopt gevaar!

Vier miljoen is overigens peanuts, want die snickersfabriek produceert per dag 27 miljoen van die chocoladerepen. Is het misschien een publiciteitsstunt waar ik nu ook intrap?

Hoe dan ook geeft dit akkefietje wel aan dat de mens bovenal bezig is met en zich druk maakt over het welzijn en welbevinden van de eigen soort en niet van de omgeving waar hij deel van uitmaakt. De maag van de mens gaat boven die van een albatros.

Bronnen staan in de aanklikbare linkjes in de tekst.

Rotterdamse natuurvorsers

Essay_Roterodamum_2_2015Woensdag 6 januari 2016 werd het tweede Essay Roterodamum gepresenteerd in het Natuurhistorisch Museum Rotterdam. De Stichting Historische Publicaties Roterodamum, initiatiefnemer en uitgever van de essayreeks, verleende mij de eervolle opdracht het te schrijven. Het 60 pagina’s tellende en mooi vormgegeven boekje is getiteld ‘Rotterdamse Natuurvorsers’. Ik schreef er de volgende ‘disclamer’ boven, want ik ben geen historicus:

Dit essay gaat over Rotterdamse natuurvorsers en natuurvorsen in Rotterdam. Het heeft een autobiografisch karakter en is daardoor beslist geen allesomvattend geschiedkundig overzicht van iedereen die in en om Rotterdam bij natuuronderzoek betrokken is of was. Het geheel is een samenraapsel dat slechts twee verbindende elementen kent: verwondering en bewondering voor de natuur en mijn eigen interesses en belevenissen.

De presentatie van het essay werd ingeleid door een van de redactieleden, Matthijs Dicke. Van hem zijn de volgende (lovende) woorden:

… dit is het tweede essay in onze nieuwe, nog jonge reeks. Ik denk dat het een meer dan geslaagde opvolger is van het eerste essay van Henk Hofland dat in het najaar van 2014 verscheen. Net als Hoflands herinneringen aan zijn Rotterdamse jeugdjaren, beantwoordt jouw autobiografische verhaal eveneens aan de wens van onze stichting om een beeld te geven van de beleving van de stad in historisch perspectief. Je schrijft over je vroege kennismaking met het vak biologie en met de stadsnatuur van Rotterdam. Zonder dat je het verhaal strikt chronologisch hebt opgebouwd, volgen we je eigenlijk stapje voor stapje in je ontwikkeling als lokale natuurvorser. Dit verhaal verrijk jevoortdurend met verwijzingen naar geestverwante personen, of het nu gaat om wetenschappers van lang geleden die jou inspireerden of juist om nabije vrienden met wie jij je lange ontdekkingstocht tot op de dag van vandaag hebt gemaakt en beleefd. Dit levert een prachtig, afwisselend, gelaagd verhaal op.

Zo passeren bijvoorbeeld je eerste schelpenverzameling waarover je een brief schrijft aan Donald Duck en een expeditie op de Bergse Plassen waar jij als tiener in 1973 samen met je vogelvriend Michiel Hendriks de eerste Nijlgans van Rotterdam ontdekt. Je beschrijft verschillende Rotterdamse biologen die je voorgingen, onder wie Anton van Deinse, in wie jij jezelf enigszins herkent omdat hij veel publiceerde en omdat hij – zoals je schrijft – oog heeft voor het ongewone. Je schrijft dit alles in een mild-wetenschappelijke, toegankelijke en tegelijkertijd droogkomische stijl, die we van jou kennen.

Het mooie van het essay is dat we jou als persoon, met je bijzondere passie en fascinaties voor jouw vak beter leren kennen en dat je tegelijkertijd een beeld geeft van Rotterdam als natuurhistorisch decor dat altijd in beweging is en dus ook altijd actueel, relevant en urgent is. Het essay gelezen hebbend – het privilege van de redacteur – zal ik voorgoed anders naar de stad kijken. En ik ben ervan overtuigd dat alle Rotterdammers die het gaan lezen dat het komend jaar ook zullen doen. Hulde en duizendmaal dank, ook namens mijn mederedacteuren Arij de Boode, Els van den Bent en Nelleke Noordervliet, die de eerste versie eveneens met veel plezier hebben gelezen.

De eerste exemplaren werden door de uitgever op mijn verzoek aangeboden aan Kees Heij (die mij op het juiste moment omstreeks 1970 in aanraking bracht met de natuurhistorie) en Ferry van Jaarsveld (22), veelbelovend preparateur en de jongste vrijwilliger van het Natuurhistorisch Museum. De aanwezigen ontvingen allemaal een exemplaar van het essay.

De avond eindigde met een traditionele signeersessie:

De auteur signeert het exemplaar van Erwin Kompanje.

De auteur (rechts) signeert het exemplaar van Erwin Kompanje (links).

Essay Roterodamum 2 is (beperkt) verkrijgbaar: voor Euro 9,90 in de winkel van het Natuurhistorisch Museum Rotterdam. Leden van Historisch Genootschap Roterodamum hebben een (automatisch) abonnement. Essay nummer 1 verscheen in 2014 en werd geschreven door Henk Hofland.

The 20th Dead Duck Day: a report

crowd_Dead-Duck-Day-3208-Anjes_Gesink-2015On June 5th, 2015, the 20th Dead Duck Day attracted a crowd of about 50 people. They gathered at the spot where it all began, right below the all glass facade of the Natural History Museum Rotterdam. At exactly 17:55h Kees Moeliker, in company of the stuffed duck (NMR 9989-00232), welcomed everybody. As all people more or less understood Dutch, he proceeded in that language. After a minute of silence on behalf of the duck and the btribute-cropped_Dead-Duck-Day-3236-Anjes_Gesink-2015_edited-1illions of other birds that have died in collision with glas building, Kees Moeliker payed a tribute to the recently deceased Robert W. Dickerman, the
ornithologist who first described (homosexual) necrophilia in a ground squirrel (in 1960) and coined the term ‘Davian Behavior’ for that – distinguishing it from necrophiliac behavior in humans. Bob Dickerman should be remembered as the man who gave necrophilia a good name.

Menno_Schilthuizen_Dead-Duck-Day-3214-Anjes_Gesink-2015

Professor Menno Schilthuizen.

Then professor Menno Schilthuizen read the pages from is recent book ‘Nature’s Nether Regions‘ that are devoted to ‘the first case of homosexual necrophilia in de mallard’ – the reason of this annual gathering. He also presented his insights in the functional anatomy of duck genitals. Then there was an equally joyful announcement: the performance of ‘The Homosexual Necrophiliac Duck Opera’ at the Tête à Tête Opera Festival in Londen, 8/9 August 2015.

A thunderstorm, the first ever experienced in 20 years of Dead Duck Day, forced the crowd to take shelter in the Natural History Museum where ceremony proceeded smoothly, with the presentation of the new Dead Duck Day logo and the accompanying fashion line, designed by Mark Prinsen.

fashion_line_Dead-Duck-Day-3274-Anjes_Gesink-2015

Mark Prinsen (left) shows the DDD fashion line.

This years necrophilia news originated from Azerbaijan. It concerns a free-ranging Central Asian Tortoise (Testudo horsfieldii) that tried to mate with the smelly empty shell of a male congener. Stephen Butler witnessed this in his back yard and donated the shell to the Natural History Museum Rotterdam, where it bears catalogue number NMR 9988-00702. The carapax was shown to the audience, and so was the old shirt in which it was wrapped when the specimen reached the museum.

The special Dead Duck Day Message was written and send in by Anil Aggrawal, professor of forensic medicine, Maulana Azad Medical College, New Delhi, and foremost expert on human necrophilia. It was read aloud, by Kees Moeliker:

Anil_Aggrawal_2015Necrophilia is a behaviour which reveals its unlimited curiosities almost regularly. Kees discovered a curiosity 20 years back. About a decade later as we were studying necrophiles from around the world, we discovered that it could be classified in 10 different types, starting from most innocuous “Role players” to the most dangerous “Exclusive necrophiles”. Gradually as we studied other paraphilias, it dawned upon us, that the very same classification could be extended to zoophiles too. Both studies were published in reputed journals. Were we on to something big? Do all paraphilic behaviors show same 10 gradations? Does a so-called “law of paraphilic equivalence” exist, which might state something to the effect that “all paraphilias are similar to one another, in as far as all of them exist on a continuum of increasing severity ranging from the most innocuous to the most dangerous?” Curiously as we studied more and more paraphilias with this objective in mind, we discovered that the law indeed was true. Most recently we have proved this in relation to even non-contact paraphilias, eg exhibitionism. For quite some time now, we had been thinking to bring together on one platform the necro-academics [my own term for scientists exploring this behavior] from around the world and publish their findings together in one book. Three academicians from around the world, including me got together a year back and were able to do exactly that. We got about 40 necro-academics from around the world and asked them to contribute their own experiences in the field of necrophilia in an anthology called ‘Understanding Necrophilia: A Global Multidisciplinary Approach’. Kees, to our honor, agreed and wrote an excellent chapter on necrophilia in the animal kingdom. I hope one day he discovers the 10 different kinds of necrophilia in the animal kingdom too, just as we have discovered it in humans. Necrophilia, thus, not only is a curious behavior, it is leading us on to new vistas in the study of paraphilic behavior.

The 20th Dead Duck Day ended with the traditional Dead Duck Day Dinner at the famous Tai Wu Restaurant, where about 35 people enjoyed each others company and good food. [all pictures, courtesy of Anjes Geesinkfood_Dead-Duck-Day-3314-Anjes_Gesink-2015

dinner_Dead-Duck-Day-3359-Anjes_Gesink-2015

De Ig Nobelprijzen van 2015

The_2015_Ig_Nobel_Prize_Photo_Eric_Workman In de nacht van donderdag op vrijdag 17/18 september 2015 zijn in het Sanders Theater van de Harvard Universiteit in de Verenigde Staten de tien nieuwe Ig Nobelprijzen uitreikt aan wetenschappers die met hun werk ‘mensen eerst aan het lachen maken en daarna aan het denken zetten’. Het was de 25e keer dat de Ig Nobelprijzen zijn uitgereikt. Dit jaar werd weer een Nederlander bekroond: taalwetenschapper Mark Dingemanse ontving, samen met zijn mede-onderzoekers Francisco Torreira en Nick J. Enfield, de Ig Nobel Literatuurprijs voor ‘de ontdekking dat het woord ‘hè?’ (of het equivalent daarvan) in vrijwel elke menselijke taal voor lijkt te komen – zonder er zeker van te zijn waarom.’

In de nu 25 jarige Ig Nobel geschiedenis, met 250 prijzen, is Nederland twaalf keer bekroond.

Voor een overzicht van alle winnaars sinds 1991, klik hier.

De prijzen werden uitgereikt door de (echte) Nobelprijswinnaars Carol Greider (fysiologie of geneeskunde 2009), Eric Maskin (Economie, 2007), Frank Wilczek (Natuurkunde, 2004), Jack Szostak (fysiologie of geneeskunde, 2009) en Dudley Herschbach (scheikunde, 1986).

Dit zijn de winnaars van 2015, en de categorieën waarin de prijzen zijn gevallen:

Ig Nobel Scheikundeprijs 2015
Callum Ormonde en Colin Raston [AUSTRALIA], en Tom Yuan, Stephan Kudlacek, Sameeran Kunche, Joshua N. Smith, William A. Brown, Kaitlin Pugliese, Tivoli Olsen, Mariam Iftikhar, Gregory Weiss [USA] voor het uitvinden van een scheikundig recept voor het gedeeltelijk ‘ontkoken’ van een ei.

Referentie: “Shear-Stress-Mediated Refolding of Proteins from Aggregates and Inclusion Bodies,” Tom Z. Yuan, Callum F. G. Ormonde, Stephan T. Kudlacek, Sameeran Kunche, Joshua N. Smith, William A. Brown, Kaitlin M. Pugliese, Tivoli J. Olsen, Mariam Iftikhar, Colin L. Raston, Gregory A. Weiss – ChemBioChem, epub January 2015.

Ig Nobel Natuurkundeprijs 2015
Patricia Yang [USA & TAIWAN], David Hu [USA & TAIWAN], en Jonathan Pham, Jerome Choo [USA] voor het testen van het biologische principe dat vrijwel alle zoogdieren hun blaas in ongeveer 21 seconden legen (plus of min 13 seconden).

Referentie: “Duration of Urination Does Not Change With Body Size,” Patricia J. Yang, Jonathan Pham, Jerome Choo, and David L. Hu – PNAS (Proceedings of the National Academy of Sciences), 2014: 201402289

Ig Nobel Literatuurprijs 2015
Mark Dingemanse [THE NETHERLANDS, USA], Francisco Torreira [THE NETHERLANDS, BELGIUM, USA], en Nick J. Enfield [AUSTRALIA, THE NETHERLANDS] voor de ontdekking dat het woord ‘huh?’ (of het equivalent daarvan) in vrijwel elke menselijke taal voor lijkt te komen – zonder er zeker van te zijn waarom.

Referentie: “Is ‘Huh?’ a universal word? Conversational infrastructure and the convergent evolution of linguistic items,” Mark Dingemanse, Francisco Torreira, and Nick J. Enfield – PLOS ONE, 2013.

Ig Nobel Managementprijs 2015
Gennaro Bernile [ITALY, SINGAPORE, USA], Vineet Bhagwat [USA], en P. Raghavendra Rau [UK, INDIA, FRANCE, LUXEMBOURG, GERMANY, JAPAN], voor de ontdekking dat veel topmanagers in hun kindertijd een voorliefde ontwikkelden voor het nemen van risico’s als zij natuurrampen (zoals aardbevingen, vulkaanuitbarstingen, tsunami’s en bosbranden) meemaakten die – voor henzelf – geen akelige persoonlijke consequenties hadden.

Referentie: “What Doesn’t Kill You Will Only Make You More Risk-Loving: Early-Life Disasters and CEO Behavior,” Gennaro Bernile, Vineet Bhagwat, and P. Raghavendra Rau – Asian Finance Association (AsianFA) 2015 Conference Paper, SSRN 2423044.

Ig Nobel Economieprijs 2015
The Bangkok Metropolitan Police [THAILAND] voor het aanbieden van extra geld aan politiemensen die weigeren zich te laten omkopen.’

Referentie: talloze nieuwsberichten

Ig Nobel Geneeskundeprijs 2015
Gezamenlijk uitgereikt aan twee groepen: Hajime Kimata [JAPAN, CHINA]; en aan Jaroslava Durdiaková [SLOVAKIA, US, UK], Peter Celec [SLOVAKIA, GERMANY], Natália Kamodyová, Tatiana Sedláčková, Gabriela Repiská, Barbara Sviežená, en Gabriel Minárik [SLOVAKIA] voor experimenten die de biomedische voordelen of consequenties van intensief kussen (en andere intieme interacties tussen personen) bestuderen.

Referentie: “Kissing Reduces Allergic Skin Wheal Responses and Plasma Neurotrophin Levels,” Hajime Kimata – Physiology and Behavior, vol. 80, nos. 2-3, November 2003, pp. 395-8.

Referentie: “Reduction of Allergic Skin Weal Responses by Sexual Intercourse in Allergic Patients,” Hajime Kimata – Sexual and Relationship Therapy, vol 19, no. 2, May 2004, pp. 151-4.

Referentie: “Kissing Selectively Decreases Allergen-Specific IgE Production in Atopic Patients,” Hajime Kimata – Journal of Psychosomatic Research, vol. 60, 2006, pp. 545– 547.

Referentie: “Prevalence and Persistence of Male DNA Identified in Mixed Saliva Samples After Intense Kissing,” Natália Kamodyová, Jaroslava Durdiaková, Peter Celec, Tatiana Sedláčková, Gabriela Repiská, Barbara Sviežená, and Gabriel Minárik – Forensic Science International Genetics, vol. 7, no. 1, January 2013, pp. 124–8.

Ig Nobel Wiskundeprijs 2015
Elisabeth Oberzaucher [AUSTRIA, GERMANY, UK] en Karl Grammer [AUSTRIA, GERMANY] ‘voor het inzetten van wiskundige technieken om vast te stellen of en hoe Moulay Ismael de Bloeddorstige, de Keizer van Marokko, tussen 1697 en 1727 achthonderdachtentachtig (888) kinderen verwekte.’

Referentie: “The Case of Moulay Ismael – Fact or Fancy?” Elisabeth Oberzaucher and Karl Grammer – PLOS ONE, vol. 9, no. 2, 2014, e85292.

Ig Nobel Biologieprijs 2015
chicken_stickBruno Grossi, Omar Larach, Mauricio Canals, Rodrigo A. Vásquez [CHILE] en José Iriarte-Díaz [CHILE, USA], ‘voor de observatie dat wanneer je een stok-met-een-gewicht aan het achterste van een kip bevestigt, de kip dan op een manier loopt die overeenkomt met de wijze waarop men denkt dat dinosaurussen liepen.’

Referentie: “Walking Like Dinosaurs: Chickens with Artificial Tails Provide Clues about Non-Avian Theropod Locomotion,” Bruno Grossi, José Iriarte-Díaz, Omar Larach, Mauricio Canals, Rodrigo A. Vásquez – PLoS ONE, vol. 9, no. 2, 2014, e88458. [bij het artikel hoort een video: ‘Lateral view of a control and an experimental chicken during normal walking‘]

Ig Nobel Diagnostische geneeskundeprijs 2015
Diallah Karim [CANADA, UK], Anthony Harnden [NEW ZEALAND, UK, US], Nigel D’Souza [BAHRAIN, BELGIUM, DUBAI, INDIA, SOUTH AFRICA, US, UK], Andrew Huang [CHINA, UK], Abdel Kader Allouni [SYRIA, UK], Helen Ashdown [UK], Richard J. Stevens [UK], and Simon Kreckler [UK], ‘voor het vaststellen dat een acute blindedarmontsteking nauwkeurig gediagnosticeerd kan worden door de hoeveelheid pijn (te meten) die de patiënt heeft wanneer hij/zij over een verkeersdrempel gereden wordt.’

Referentie: “Pain Over Speed Bumps in Diagnosis of Acute Appendicitis: Diagnostic Accuracy Study,” Helen F. Ashdown, Nigel D’Souza, Diallah Karim, Richard J. Stevens, Andrew Huang, and Anthony Harnden – BMJ, vol. 345, 2012, e8012.

Ig Nobel Fysiologie- en Entomologieprijs 2015
Gezamenlijk toegekend aan twee individuen: Justin Schmidt [USA, CANADA], voor het nauwgezet creëren van de Schmidt Sting Pain Index die de relatieve pijn classificeert die mensen voelen wanneer ze worden gestoken door verschillende soorten insecten; en Michael L. Smith [USA, UK, THE NETHERLANDS], voor het zorgvuldig arrangeren van herhaalde bijensteken op 25 verschillende plaatsen op zijn lichaam, om er achter te komen welke plaatsen het minst pijnlijk zijn (schedel, puntje van de middenteen, bovenarm) en welke het pijnlijkst zijn (neusvleugels, bovenlip, schacht van de penis).

Referentie: “Hemolytic Activities of Stinging Insect Venoms,” Justin O. Schmidt, Murray S. Blum, and William L. Overal – Archives of Insect Biochemistry and Physiology, vol. 1, no. 2, 1983, pp. 155-160.

Referentie: “Honey Bee Sting Pain Index by Body Location,” Michael L. Smith – PeerJ, 2014, 2:e338.

bee_sting_figure-web