My TED talk is online

The timing could not have been better: today, April 1, is the perfect day to post my TED 2013 talk. It is online now, on ted.com:

TEDclip

A bit of history about this TED-talk can be read here, and there. All about the duck: here and Dead Duck Day: link.

TED2013: ‘Hoe een dode eend mijn leven veranderde’

Over mijn indrukken op de TED2013 conferentie in Long Beach (California, USA) schreef ik onderstaand stuk voor NRC Handelsblad. Het werd onder de kop ‘Twaalf minuten spreken en dan hopen op miljarden views’  gepubliceerd op de mediapagina op 1 maart 2013, de dag nadat ik mijn talk hield.

In de lift van het hotel sta ik naast een man met een zwart baardje, blote voeten in Crocs en met een vreemde glasloze bril op zijn neus. De rechterpoot is dik, vierkant en op de hoek voor het oog zit venstertje waarvan ik denk dat het een camera is. We lopen samen op naar het Long Beach Performing Arts Center waar TED 2013 plaatsvindt. Hij stelt zich voor als Sergey Brin: “Ik werk bij Google”. We melden ons bij ‘speaker registration’, krijgen een reusachtige badge, een rugzak vol cadeautjes, en een handig geplastificeerd kaartje met ‘speaker appointments’. Ik spreek in sessie 9 dat als motto ‘Indelicate Conversation’ heeft. Een half uur voor aanvang van mijn talk moet ik mij melden voor hair & make-up, en er staan zelfs een technische doorloop en een repetitie op het programma. Terwijl ik onwennig rond kijk, slaat Sergey een bekende op zijn schouder. Het is Al Gore.TED2013overview

TED staat voor ‘Technology, Entertainment, Design’. De conferentie wordt sinds 1990 jaarlijks gehouden in Californië en gaat over ideas worth spreading. Sprekers, uiteenlopend van regeringsleiders, Nobelprijswinnaars tot mindere goden, zijn afkomstig van vrijwel alle continenten en krijgen zes, twaalf of achttien minuten spreektijd. Alle lezingen worden gefilmd en uiteindelijk op ted.com geplaatst, waar de TED-talks al een miljard keer bekeken zijn. Zij die er de volle vier dagen live bij willen zijn betalen minimaal 7500 dollar. Sprekers worden niet betaald. TED is een non-profit organisatie met een jaaromzet van 45 miljoen dollar. Volgens hetzelfde concept worden inmiddels overal ter wereld, onafhankelijk van TED, de zogenaamde TEDx conferenties gehouden. Nederland kent dergelijke bijeenkomsten in bijvoorbeeld Amsterdam, Rotterdam en Maastricht. TED sprekers en bezoekers, TEDsters genaamd, vormen een community, die als ik het goed begrijp, de wereld wil verbeteren.

Dit jaar zijn 33 sprekers – bijna de helft van het totale aantal – via een wereldwijde talentenjacht geworven. En zo ben ik in dit circus terecht gekomen. Afgelopen zomer werd ik gevraagd om in Amsterdam zes minuten te komen spreken over ‘wat mij bezielt’. Dat maakte kennelijk genoeg indruk om mij voor het echte werk uit te nodigen. Voor een eenvoudige Rotterdamse bioloog is dat wel wat anders dan een lezing in de bieb van Spijkenisse.

Al tijdens de repetities wordt me duidelijk dat ik in goed gezelschap ben. Neurowetenschapper Stuart Firestein oefent zijn voordracht over onwetendheid als drijvende kracht achter wetenschap en ecoloog Allan Savory foetert met de volgorde van zijn plaatjes over het tegengaan van verwoestijning door het inzetten van vee. Ik overleg met de toneelmeester over het inzetten van mijn ‘prop’, een opgezette eend.

Dan roept curator Chris Anderson ‘It is time for TED’. De eerste spreker is de econoom Robert J. Gordon. Hij ziet een onontkoombaar einde aan economische groei. Ook Sergey komt aan het woord. Hij blijkt een van de briljante en inmiddels vermogende oprichters van Google te zijn, en zijn ‘bril’ heet Google Glass – een soort smartphone die handsfree werkt (met stemherkenning) en er voor zorgt dat je het directe oogcontact met je omgeving niet verliest. Popmuzikant Bono slaat de 1500 toehoorders met cijfers over wereldwijde extreme armoede om de oren en bekent dat hij nu geen activist maar ‘factivist’ is. Hij ziet verbetering in de getallen, maar stelt vast dat corruptie de vooruitgang blokkeert. Toch is er hoop, zegt hij, want ‘The power of the people is stronger than the people in power’.

Uiteindelijk gaan ook mijn 12 minuten in waarin ik vertel hoe een dode eend mijn leven veranderde. Als ontdekker van homoseksuele necrofilie bij wilde eenden werd ik een vergaarbak van opmerkelijk diergedrag, en met de verhalen daarover verbaas en amuseer ik een breed publiek. Ook hier bij TED. [foto’s James Duncan Davidson]

My way to TED2013 – part 1: [EXTREMELY URGENT]

 TED AmsterdamTalent Search (Photo: James Duncan Davidson)On Monday, June 18th 2012 I discovered an e-mail in the ever growing pile of spam, titled ‘Kees Moeliker | Invitation to TED@Amsterdam [EXTREMELY URGENT]’. It was send a week earlier by Kelly Stoetzel, TED Content Director, based in New York:

Dear Kees, We’ve been following your work and are excited to invite you to come and give a short 6-minute talk at our TED@Amsterdam salon event, taking place the evening of Wednesday June 20, 2012. Some of the speakers for TED@Amsterdam have applied to participate and have been chosen from a group of applicants … but we wanted to be sure to involve people whose work we’ve had on our radar and admired, and that’s why we’re writing to you.

Thanks to the weird selection criteria of my spam filter, this was a short-notice invitation, but I gladly accepted it. I had a good experience speaking at TEDxRotterdam in 2011, and liked the idea to perform in Boom Chicago, the comedy club where the ‘TED salon’ would take place.

Minutes after I agreed to participate, my e-mail box filled with nice messages from various TED-people, about my slides, with forms to be signed, with call-sheets and rehearsing times. Yes, REHEARSING TIMES. I politely replied that I could not make it to the American Hotel the next day, for rehearsals. I had to work, bring kids to school, and – minor detail – prepare my talk. With friendly perseverance, the sweet TED-production team offered me the opportunity to rehearse my talk that Wednesday, in the early morning. I soon learned the secret of the TED-talk is practice, practice, and practice. So I took an early train to Amsterdam and reported at the American Hotel at 8.30 am. Fueled with remarkable good coffee, I gave my talk ‘How a dead duck changed my life’, showing slides on a macbook, right in front of TED curator Chris Anderson, Content Director Kelly Stoetzel and some of my fellow speakers. Chris smiled, and said: ‘Don’t change a thing!’. That was nice feedback.

After talking to my fellow speakers, I slowly realized I was taking part in a TED world wide talent search. Hundreds of speakers, from all over Europe had applied for this opportunity to speak, only twenty were invited to come to Amsterdam. The aim: to get selected as a speaker for TED2013, in Long Beach, California.

I truly enjoyed taking part in this thoroughly organized event. [Thanks for the unforgettable e-mail, Sean: “If you are not at the venue you are LATE! Come immediately. You were supposed to be here at 1:15p“]

The evening in Boom Chicago, including giving my own talk there, was very inspiring. My fellow speakers are among the most remarkable people I had ever met, to name just a few Linda Monique, Peter Holmes a Court, Bas Lansdorp, Sabatina James, Kate Stone, Jeroen van Loon, and Rasmus Ankerson. And the audience even included some friends!

In summer, the voting started on a special website with video-registration of all talks.

Completely unexpected (I somehow suspected they had added me to the speakers list for some ‘couleur locale’), TED e-mailed me on 28 September 2012:

Dear Kees, Thank you so much for participating in our TED Worldwide Talent Search and for the time and effort you put into preparing for it. We heard a whopping 293 talks and performances in the 14 different cities, and had to narrow our choices for the Long Beach TED stage to just a tiny subset of that.

We’re thrilled to invite you to come and speak at TED2013!

We can offer you 12 minutes on the stage this time around, and we can’t wait for the rest of the TED community to hear your story.

I am thrilled too! Stay tuned.

TED Talent Search Amsterdam June2012.