De Ig Nobelprijzen van 2012

Donderdag 20 september 2012 (19.30 uur Eastern Time) zijn in Sanders Theatre van Harvard University de tien Ig Nobelprijzen van 2012 bekend gemaakt. De onderscheiding beloont onderzoek ‘dat je eerst laat lachen en daarna aan het denken zet’. De Ig Nobelprijzen werden aan de nieuwe winnaars overhandigd door vier echte Nobelprijswinnaars, te weten Dudley Herschbach (scheikunde, 1986), Rich Roberts (fysiologie of geneeskunde, 1993), Roy Glauber (natuurkunde, 2005) en Eric Maskin (economie, 2007).  Over de hele wereld keken vele tienduizenden naar de live uitzending op YouTube. In de Stadsgehoorzaal Leiden keken een paar honderd enthousiaste belangstellenden tijdens de Nederlandse Ig Nobel Night naar een live video verbinding met de ceremonie in de Verenigde Staten, vooraf gegaan door een voorprogramma met voordrachten van Nederlandse Ig Nobelprijswinnaars, de Nederlandse premiere van de mini-opera Atom and Eve, en 24/7 lectures van Hans Clevers, Carlo Beenakker en Bas Haring.

Het was de 22ste Ig Nobelprijs ceremonie, geproduceerd door het wetenschappelijke humor tijdschrift ‘Annals of Improbable Research’ .

Negen van de tien winnaars reisden, op eigen kosten, naar Harvard om de prijzen in ontvangst te nemen. Twee Ig Nobelprijzen (die voor psychologie en voor anatomie) werden door Nederlanders in de wacht gesleept.

Ig Nobel Psychologieprijs 2012

Anita Eerland en Rolf Zwaan [Nederland] en Tulio Guadalupe [Peru, Rusland en Nederland], voor hun studie ‘Leun naar links en de Eiffeltoren lijkt kleiner’.

REFERENCE: “Leaning to the Left Makes the Eiffel Tower Seem Smaller: Posture-Modulated Estimation,” Anita Eerland, Tulio M. Guadalupe and Rolf A. Zwaan, Psychological Science, vol. 22 no. 12, December 2011, pp. 1511-14.

Wie woonde(n) de ceremonie bij: Tulio Guadalupe. [Anita Eerland en Rolf Zwaan trouwen twee dagen na de ceremonie]

Ig Nobel Vredesprijs 2012

De firma SKN [Rusland], voor het omzetten van oude Russische munitie in nieuwe diamanten.

REFERENCE: <http://www.skn-nd.ru/products_en.html>

Wie woonde(n) de ceremonie bij: Igor Petrov

Ig Nobel Akoestiekprijs 2012

Kazutaka Kurihara en Koji Tsukada [Japan] voor het creëren van de ‘SpeechJammer – een machine die de spraak verstoort door een spreker zijn eigen stem met een kleine vertraging te laten horen.

REFERENCE: “SpeechJammer: A System Utilizing Artificial Speech Disturbance with Delayed Auditory Feedback“, Kazutaka Kurihara, Koji Tsukada, arxiv.org/abs/1202.6106. February 28, 2012.

Wie woonde(n) de ceremonie bij: Kazutaka Kurihara en Koji Tsukada

Ig Nobel Neurowetenschapsprijs 2012

Craig Bennett, Abigail Baird, Michael Miller, en George Wolford [VS], voor het aantonen dat hersenonderzoekers, gebruikmakend van gecompliceerde instrumenten en eenvoudige statistiek, overal hersenactiviteit kunnen zien, zelfs in een dode zalm.

REFERENCE: “Neural correlates of interspecies perspective taking in the post-mortem Atlantic Salmon: An argument for multiple comparisons correction,” Craig M. Bennett, Abigail A. Baird, Michael B. Miller, and George L. Wolford, 2009 (conference poster)

REFERENCE: “Neural Correlates of Interspecies Perspective Taking in the Post-Mortem Atlantic Salmon: An Argument For Multiple Comparisons Correction,” Craig M. Bennett, Abigail A. Baird, Michael B. Miller, and George L. Wolford, Journal of Serendipitous and Unexpected Results, vol. 1, no. 1, 2010, pp. 1-5. http://www.jsur.org/ar/jsur_ben102010.pdf

Wie woonde(n) de ceremonie bij: Craig Bennett, Abigail Baird, Michael Miller, and George Wolford

Ig Nobel Scheikundeprijs 2012

Johan Pettersson [Zweden en Rwanda], voor het oplossen van het raadsel waarom in sommige huizen in het Zweedse Anderslöv het haar van mensen groen werd.

ACHTERGRONDINFORMATIE: <http://www.skanskan.se/article/20111216/TRELLEBORGVELLINGE/712169821/1014/-/mysteriet-med-det-grona-vattnet-lost> <http://www.thelocal.se/37994/20111217/>

Wie woonde(n) de ceremonie bij: Johan Pettersson

Ig Nobel Literatuurprijs 2012

Het US Government General Accountability Office, voor de afgifte van een rapport over de berichten over berichten dat de voorbereiding van een verslag over het rapport over de berichten over rapporten aanbeveelt.

REFERENCE: “Actions Needed to Evaluate the Impact of Efforts to Estimate Costs of Reports and Studies,” US Government General Accountability Office report GAO-12-480R, May 10, 2012. <http://www.gao.gov/products/GAO-12-480R&gt;

Ig Nobel Natuurkundeprijs 2012

Joseph Keller [VS], en Raymond Goldstein [VS en UK], Patrick Warren, en Robin Ball [UK], voor het berekenen van de krachtenbalans die de vorm en bewegingen van haar in de menselijke paardenstaart bepaalt.

REFERENCE: “Shape of a Ponytail and the Statistical Physics of Hair Fiber Bundles.” Raymond E. Goldstein, Patrick B. Warren, and Robin C. Ball, Physical Review Letters, vol. 198, no. 7, 2012.

REFERENCE: “Ponytail Motion,” Joseph B. Keller, SIAM [Society for Industrial and Applied Mathematics] Journal of Applied Mathematics, vol. 70, no. 7, 2010, pp. 2667–72.

Wie woonde(n) de ceremonie bij: Joseph Keller, Raymond Goldstein, Patrick Warren, Robin Ball

Ig Nobel Vloeistofdynamicaprijs 2012

Rouslan Krechetnikov [VS, Rusland, Canada] en Hans Mayer [VS] voor het bestuderen van de dynamica van klotsende vloeistof, zodat duidelijk wordt wat er gebeurt wanneer iemand met een kop koffie in zijn hand loopt.

REFERENCE: “Walking With Coffee: Why Does It Spill?” Hans C. Mayer and Rouslan Krechetnikov, Physical Review E, vol. 85, 2012.

Wie woonde(n) de ceremonie bij: Rouslan Krechetnikov

Ig Nobel Anatomieprijs 2012

Frans de Waal [Nederland en VS] en Jennifer Pokorny [VS] voor de ontdekking dat chimpansees andere chimpansees individueel kunnen herkennen aan foto’s van hun achterste.

REFERENCE: “Faces and Behinds: Chimpanzee Sex Perception” Frans B.M. de Waal and Jennifer J. Pokorny, Advanced Science Letters, vol. 1, 99–103, 2008. [PDF]

Wie woonde(n) de ceremonie bij: Frans de Waal en Jennifer Pokorny

Ig Nobel Geneeskundeprijs 2012

Emmanuel Ben-Soussan en Michel Antonietti [Frankrijk] voor hun advies aan medici die endoscopische darmonderzoeken doen, hoe ze de kans kunnen minimaliseren dat hun patiënten ontploffen.

REFERENCE: “Colonic Gas Explosion During Therapeutic Colonoscopy with Electrocautery,” Spiros D Ladas, George Karamanolis, Emmanuel Ben-Soussan, World Journal of Gastroenterology, vol. 13, no. 40, October 2007, pp. 5295–8. [PDF]

REFERENCE: “Argon Plasma Coagulation in the Treatment of Hemorrhagic Radiation Proctitis is Efficient But Requires a Perfect Colonic Cleansing to Be Safe,” E. Ben-Soussan, M. Antonietti, G. Savoye, S. Herve, P. Ducrotté, and E. Lerebours, European Journal of Gastroenterology & Hepatology, vol. 16, no. 12, December 2004, pp 1315-8.

Wie woonde(n) de ceremonie bij: Emmanuel Ben-Soussan

Speciale aankondiging: correctie Ig Nobel Natuurkundeprijs 1999

Wij corrigeren nu, in 2012, een vergissing die we in 1999 maakten toen we nalieten om de naam van een winnaar te vermelden. Het gaat om Joseph Keller die nu zijn deel krijgt van de Ig Nobel Natuurkundeprijs 1999. Professor Keller is ook een mede-winnaar van de Ig Nobel Natuurkundeprijs 2012. Hij heeft dus twee keer een Ig Nobelprijs gewonnen

De correcte citatie van de Ig Nobel Natuurkundeprijs 1999 luidt:

Len Fisher [UK en Australië] voor het berekenen van de optimale manier om een koekje te soppen, en Jean-Marc Vanden-Broeck [UK en België] en Joseph Keller [VS], voor het berekenen hoe je een theepottuit maakt die die druppelt.

REFERENCE: “Physics Takes the Biscuit“, Len Fisher, Nature, vol. 397, no. 6719, February 11, 1999, p. 469.

REFERENCE: “Pouring Flows,” Jean-Marc VandenBroeck and Joseph B. Keller, Physics of Fluids vol. 29, no. 12, 1986, pp. 3958-61.

Nederlanders de eerder een Ig Nobelprijs wonnen:

2000 André Geim (natuurkunde: zwevende kikkers in magnetisch veld)

2000 Pek van Andel c.s. (geneeskunde: seks in de MRI scanner)

2003 Kees Moeliker (biologie: homoseksuele necrofilie bij de wilde eend)

2006 Bart Knols & Ruurd de Jong (biologie: malariamuggen, voetengeur en Limburgse kaas)

2007 Annelies van Bronswijk (biologie: mijten en ander gedierte in ons bed)

2010 Simon Rietveld & Ilja van Beest (geneeskunde: astma in de achtbaan)

2011 Mirjam Tuk c.s. (geneeskunde: betere beslissingen bij een volle blaas)

De Nederlandse Ig Nobel Night: 20 september, Leiden, Stadsgehoorzaal

Komende week staat voor mij in het teken van de Ig Nobelprijzen die onderzoek belonen ‘die je eerst aan het lachen maken en daarna aan het denken zetten’. Voor mij altijd een hoogtepunt, met in de nacht van donderdag op vrijdag (20/21 september) de ceremonie waarbij Nobelprijswinnaars de Ig Nobelprijzen overhandigen aan tien nieuwe winaars. Dit alles in het sfeervolle Sanders Theater van de Harvard Universiteit. Als het even kan ben ik er bij. Als oud-winnaar mag ik altijd terugkomen om on stage even te zwaaien naar het publiek. Als Chief van het European Bureau van Improbable Research (de organisatie achter de Ig Nobelprijzen) is het ook het moment om het hoofdkantoor in Cambridge (Mass.) bij te staan in een hectische week. Toch blijf ik dit jaar in Nederland. Dat is de schuld van Jacqueline Pijcke en Patrick Praaning, twee professionals met hart voor (vrolijke) wetenschap. Zij benaderden mij begin dit jaar met de vraag ‘wordt het geen tijd voor een Nederlandse Ig Nobel Night?’. Vooral dankzij het enthousiasme en de volhardenheid van dit duo (verenigd in de Stichting Future Bites) is dit evenement ook werkelijk van de grond gekomen, in Leiden.

Toen we zes jaar geleden het European Bureau startten, hield ik dit niet voor mogelijk. Ig Nobel winnend onderzoek werd toen nog lachend (dat wel!) weggewuifd als ‘zinloze wetenschap’. Het tij is nu gekeerd dankzij acht Nederlandse Ig-winnaars die stuk voor stuk geweldige ambassadeurs van onze club zijn. U kunt er zes ontmoeten, aanstaande donderdag vanaf 22.00 uur in de Stadsgehoorzaal in Leiden. Kom naar de eerste Nederlandse Ig Nobel Night! In het voorprogramma, behalve mijn mede-winnaars, ook 24/7 lectures van Hans Clevers (president KNAW), theoretisch natuurkundige Carlo Beenakker en filosoof Bas Haring, en een echte Ig-klassieker, de mini-0pera ‘Atom and Eve‘ (die werd opgevoerd toen ik in 2003 mijn Ig won). Presentatie: Menno Bentveld. Daarna om 01.30 schakelen we over naar Harvard voor een live stream van de 22e Ig Nobelprijs Ceremonie. Ik kan u verzekeren, het is weer een goed Ig Nobeljaar. Ik hoop u te mogen begroeten.

Er zijn nog plaatsen in de Stadshoorzaal, u kunt ze hier bestellen. Of bellen met de kassa:  0900–900 1705 (25 ct pm)

De Ig Nobelprijzen van 2011

De Ig Nobelprijzen 2011 zijn 29 september, 19.30 uur US-Eastern time, in het Sanders Theater van de Harvard Universiteit in Cambridge, Massachusetts, uitgereikt aan tien nieuwe winnaars die met hun onderzoek ‘mensen eerst aan het lachen brengen, en daarna aan het denken zetten’. De ceremonie, vol chemie en papieren vliegtuigjes, werd bijgewoond door 1200 toeschouwers. Over de hele wereld keken vele tienduizenden naar de live uitzending op YouTube. Het is de 21ste Ig Nobelprijs ceremonie, geproduceerd door het wetenschappelijke humor tijdschrift ‘Annals of Improbable Research’ .

Drie Nederlandse onderzoeken beloond

2011 is een uitzonderlijk goed jaar voor Nederland*: drie Ig Nobelprijzen (Fysiologie, Geneeskunde en Natuurkunde) worden uitgereikt aan de (deels Nederlandse, deels buitenlandse) onderzoekers Natalie Sebanz, Mirjam Tuk, Debra Trampe, Herman Kingma) die verbonden zijn aan vier Nederlandse universiteiten, respectievelijk die van Nijmegen, Twente, Groningen en Maastricht. Voor het eerst sinds 1999 wint een Belgische onderzoeker** een Ig Nobelprijs (Geneeskunde).

=============================================================

De Ig Nobelprijzen van 2011

Fysiologie

Anna Wilkinson (UK), Natalie Sebanz (Radboud Universiteit Nijmegen Nederland, [alsmede Hongarije en Oostenrijk]), Isabella Mandl (Oostenrijk) en Ludwig Huber (Oostenrijk) voor hun studie ‘Geen bewijs voor besmettelijk gapen bij de kolenbranderschildpad’.

Referentie: Anna Wilkinson, Natalie Sebanz, Isabella Mandl & Ludwig Huber – No Evidence Of Contagious Yawning in the Red-Footed Tortoise Geochelone carbonariaCurrent Zoology 57(4): 477-484

Ludwig Huber woonde de Ig Nobel ceremonie bij.

Scheikunde

Makoto Imai, Naoki Urushihata, Hideki Tanemura, Yukinobu Tajima, Hideaki Goto, Koichiro Mizoguchi and Junichi Murakami (Japan), voor het bepalen van de ideale dichtheid van vluchtige wasabi (mierikswortel) om slapende mensen te wekken in het geval van een brand of een andere noodsituatie, en voor de toepassing van deze kennis om het wasabi-alarm uit te vinden.

Referentie: US patent application 2010/0308995 A1. Filing date: Feb 5, 2009.

Makoto Imai, Hideki Tanemura, Yukinobu Tajima, Hideaki Goto, Koichiro Mizoguchi en Junichi Murakami woonden de Ig Nobel ceremonie bij.

Geneeskunde

Mirjam Tuk (Universiteit Twente, Nederland), Debra Trampe (Rijksuniversiteit Groningen, Nederland) en Luk Warlop (Katholieke Universiteit Leuven, België) samen met Matthew Lewis, Peter Snyder en Robert Feldman (USA), en Robert Pietrzak, David Darby en Paul Maruff (Australië), voor het aantonen dat mensen betere beslissingen nemen over een aantal dingen – maar slechtere beslissingen nemen over andere dingen, wanneer zij een sterke drang hebben om te urineren.

Referentie: Mirjam A. Tuk, Debra Trampe & Luk Warlop, 2011 – Inhibitory spillover: Increased Urination Urgency Facilitates Impulse Control in Unrelated DomainsPsychological Science 22(5): 627-633 (PDF)

Referentie: Matthew S. Lewis, Peter J. Snyder, Robert H. Pietrzak, David Darby, Robert A. Feldman & Paul T. Maruff, 2011 – The Effect of Acute Increase in Urge to Void on Cognitive Function in Healthy AdultsNeurology and Urodynamics 30(1): 183-187

Mirjam Tuk, Luk Warlop, Peter Snyder, Robert Feldman en David Darby woonden de Ig Nobel ceremonie bij.

Psychologie

Karl Halvor Teigen van de Universiteit van Oslo (Noorwegen), voor het proberen te begrijpen waarom mensen in het dagelijks leven zuchten.

Referentie: Karl Halvor Teigen, 2008 – Is a Sigh ‘Just a Sigh’? Sighs as Emotional Signals and Responses to a Difficult TaskScandinavian Journal of Psychology 49(1) : 49-57

Karl Halvor Teigen woonde de Ig Nobel ceremonie bij.

Literatuur

John Perry van Stanford University (USA) voor zijn Theorie van Gestructureerde Procrastinatie, die zegt dat om een succesvolle doener te zijn, je altijd aan iets belangrijks moet werken en dat te gebruiken om te voorkomen dat je iets gaat doen dat nog belangrijker is.

Referentie: “Structured Procrastination” John Perry

Collega Deborah Wilkes woonde de Ig Nobel ceremonie namens professor Perry bij.

Biologie

Darryl Gwynne (Canada, Australië, USA) en David Rentz (Australië, USA) voor het ontdekken dat een bepaalde keversoort paart met een specifieke soort Australische bierfles.

Referentie: D.T. Gwynne & D.C.F. Rentz, 1983 – Beetles on the Bottle: Male Buprestids Mistake Stubbies for Females (Coleoptera)Journal of the Australian Entomological Society 22: 79-80 (PDF)

Referentie: D.T. Gwynne & D.C.F. Rentz, 1984 – Beetles on the Bottle – Antenna: Proceedings (A) of the Royal Entomological Society London 8(3): 116-117

Darryl Gwynne and David Rentz woonden de Ig Nobel ceremonie bij.

Natuurkunde

Philippe Perrin, Cyril Perrot, Dominique Deviterne en Bruno Ragaru (Frankrijk), en Herman Kingma (Universiteit Maastricht, Nederland) voor het vaststellen waarom discuswerpers duizelig worden tijdens een worp, en kogelslingeraars niet.

Referentie: Philippe Perrin, Cyril Perrot, Dominique Deviterne, Bruno Ragaru & Herman Kingma, 2000 – Dizziness in Discus Throwers is Related to Motion Sickness Generated While SpinningActa Oto-laryngologica 120(3): 390-395

Wiskunde

Dorothy Martin uit de Verenigde Staten (die voorspelde dat de wereld in 1954 zou vergaan), Pat Robertson uit de Verenigde Staten (die voorspelde dat de wereld in 1982 zou vergaan), Elizabeth Clare Prophet uit de Verenigde Staten (die voorspelde dat de wereld in 1990 zou vergaan), Lee Jang Rim uit Korea (die voorspelde dat de wereld in 1992 zou vergaan), Credonia Mwerinde uit Oeganda (die voorspelde dat de wereld in 1999 zou vergaan), en Harold Camping uit de Verenigde Staten (die voorspelde dat de wereld op 6 september 1994 zou vergaan, en later voorspelde dat dat op 21 oktober 2011 zou gebeuren), voor het onderwijzen van de wereld om voorzichtig te zijn bij het maken van wiskundige aannames en berekeningen.

Vrede

Arturas Zuokas, de burgemeester van Vilnius, Litouwen, voor het aantonen dat het probleem van foutgeparkeerde auto’s opgelost kan worden door er met een tank (pantserwagen) overheen te rijden.

Referentie: Vilnius Mayor A.Zuokas Fights Illegally Parked Cars with Tank [YouTube video]

Referentie: Vilnius mayor goes over the top in crackdown on parking violators [guardian.co.uk, Tuesday 2 August 2011 17.35 BST]

Burgemeester Arturas Zuokas woonde de Ig Nobel ceremonie bij.

Openbare Veiligheid

John Senders van University of Toronto (Canada) voor het uitvoeren van een serie veiligheidsexperimenten waarbij een persoon een auto bestuurt op een snelweg terwijl een vizier dat hem verblindt herhaaldelijk voor zijn gezicht zakt.

Referentie: John W. Senders, et al., 1967 – The Attentional Demand of Automobile DrivingHighway Research Record 195: 15-33

Referentie: Pioneer Days on Rt 128. [YouTube]

Referentie: A true human factors pioneer in action (CogWorks Lab [website])

John Senders (90!) woonde de Ig Nobel ceremonie bij.

===========================================================

Zeven van de tien nieuwe winnaars reisden vanuit vier continenten – op eigen kosten – naar Harvard om hun prijzen in ontvangst te nemen.

De Ig Nobelprijzen werden fysiek aan de winnaars overhandigd door zes echte Nobelprijswinnaars: Dudley Herschbach (scheikunde, 1986), Rich Roberts (fysiologie of geneeskunde, 1993), Roy Glauber (natuurkunde, 2005 ), Eric Maskin (economie, 2007), Peter Diamond (economie, 2010) en Louis Ignarro (fysiologie of geneeskunde, 1998). Professor Ignarro werd weggegeven in de Win-een-Date-met-een-Nobel-Laureate wedstrijd.

De ceremonie kende ook talrijke hommages aan het thema van de avond ‘Chemie’, waaronder een uitvoering van het klassieke lied “The Elements” van Tom Lehrer’s door Nobelprijswinnaar Rich Roberts en de Harvard Medical School professor Thomas Michel.

Het was elke nieuwe winnaar toegestaan een dankwoord van maximaal van zestig (60) seconden uit te spreken; de tijd werd bewaakt door een schattig maar onverbiddelijk achtjarig meisje.

* Eerdere Nederlandse Ig Nobelprijswinnaars:

2000 André Geim (natuurkunde: zwevende kikkers in magnetisch veld)

2000 Pek van Andel c.s. (geneeskunde: seks in de MRI scanner)

2003 Kees Moeliker (biologie: homoseksuele necrofilie bij de wilde eend)

2006 Bart Knols & Ruurd de Jong (biologie: malariamuggen, voetengeur en Limburgse kaas)

2007 Annelies van Bronswijk (biologie: mijten en ander gedierte in ons bed)

2010 Simon Rietveld & Ilja van Beest (geneeskunde: astma in de achtbaan)

** Met uitzondering van Frans Van de Werf (Katholieke Universiteit Leuven) die samen met 975 co-auteurs de Ig Nobel literatuurprijs in 1993 won voor het publiceren van een wetenschappelijk medisch artikel met honderd keer zoveel auteurs als bladzijden.

Mossadgier X63: de eerste foto’s

Vogelkundigen zijn perfecte spionnen. Ze hebben een goed excuus om overal en altijd met optische hulpmiddelen rond te kijken en notities te maken. Er zijn zelfs ornithologen-van-naam die ook werkelijk spion waren. Richard Meinertzhagen (1878-1967) en Dillon Ripley (1913-2001) zijn klassieke voorbeelden. Ian Fleming noemde zijn (fictieve) geheim agent 007 naar James Bond, de bekende ornitholoog en auteur van ‘Birds of the West Indies’ (1960).

Vogels die spioneren kende de geschiedenis van de ornithologie niet, tot de afgelopen jaarwisseling in Saudi-Arabië een vale gier (Gyps fulvus) werd gevangen die door de locale autoriteiten werd aangezien voor een agent van de Mossad, de gevreesde Israëlische geheime dienst. De vermeende spion was voorzien van een GPS-logger op de rug en een serie ringen aan de poten waarop onder andere ‘Tel Aviv Univ. Israel’ te lezen was. Berichten uit Israël en Saudi-Arabië over de mossadgier werden wereldnieuws.

De Israëlische autoriteiten ontkenden de beschuldigingen dat de gier onderdeel van een ‘Zionistisch complot’ was. De bekende gierenkenner Ohad Hatzofe liet weten dat de vogel deel uit maakt van een langlopende studie en was geringd en gezenderd om trekwegen en verspreiding in kaart te brengen: “We weten niet waar de vogel vandaan komt. Later kan uit de [GPS] gegevens blijken dat hij uit Turkije of zelfs uit het noordoosten van Italië afkomstig is.”

In de media is onduidelijkheid over de identiteit van de vale gier. Er zijn berichten dat vogel vleugelmerk R65 droeg, maar dat berust vermoedelijk op een willekeurige foto van een gemerkte gier (van internet geplukt) die bij de nieuwsberichten geplaatst is.

Mijn naspeuringen op Arabische websites identificeren de mossadgier (zonder twijfel) als X63, met aan de linker poot de gele kleurring H05 en aan de rechter poot de rode kleurring ?N (inscriptie voorafgaand aan de N onleesbaar) en een aluminium ring met – inderdaad – de inscriptie ‘Tel Aviv Univ. Israel’. Bijgaande foto’s die ik eerder op improbable.com publiceerde, zijn de eerste van de vermeende Mossad agent.

Een recent bericht in de Arabische pers meldt dat de gier niet ‘gearresteerd’ is, maar werd overgebracht naar het Thumama Wildlife Reserve nabij Riyadh waar de vogel door dierenartsen zorgvuldig wordt behandeld. “Zo gauw de gier is bijgekomen van het trauma van de vangst en het veelvuldige heen-en-weer gesleep, zal hij worden losgelaten”. Dit werd ook gemeld door de Jerusalem Post. Of de Mossadgier zijn zender mag houden, is onbekend.

Ig Nobelprijswinnaar Andre Geim ontvangt Nobelprijs

Er is nog hoop. Vandaag werd bekend dat Andre Geim en Konstantin Novoselov de Nobelprijs voor de Natuurkunde krijgen voor hun ontdekking van grafeen, door met een stukje Scotchtape een superdun schilletje grafiet van een potloodpunt af te trekken. Andre Geim deed meer opmerkelijk onderzoek. Bijvoorbeeld het laten zweven van kikkers in een ultra sterk magneetveld, samen met Sir Michael Berry. Voor dat onderzoek (‘Of flying frogs and levitrons’ Eur. J. Phys. 18: 307-13) werden Berry en Geim in 2000 bekroond met de Ig Nobelprijs voor de natuurkunde. Andre Geim is daarmee de eerste Ig Nobelprijswinnaar die (als individu) ook een Nobelprijs heeft gewonnen. [Overigens wordt Michael Berry ook genoemd als mogelijke Nobelprijswinnaar.] Achtergronden van het zwevende kikkeronderzoek, met de motivatie van Geim en Berry om de Ig Nobelprijs te accepteren zijn hier te vinden.

Ik heb Andre Geim één keer ontmoet, in 2005 in Manchester tijdens de Ig Nobel Tour of the UK. Hij voegde zich toen als Ig Nobelprijswinnaar bij een wonderlijk gezelschap van andere – meest Britse en Nederlandse – Igwinnaars en legde toen met passie en breed gebarend uit hoe hij kikkers liet zweven. Dat moment fotografeerde ik.

The Ig Nobel Collection

To help and enjoy the 20th annual Ig Nobel Prize Ceremony I am at the Improbable Research head office in Cambridge, Massachusetts. The ceremony, for your information, will be at Thursday, September 30th 2010 and live web casted on YouTube (here). To my surprise, Marc Abrahams (founder of the Ig Nobel Prize and editor of the Annals of Improbable Research) has cleared part of the office. There I discovered what I would call the Ig Nobel Collection. In the collection are are some well preserved Ig Nobel Prizes (a welcome find because they are generally made of extremely cheap materials and tend to fall apart quickly), and other historical Ig-related stuff, such as the Plastic Flamingo, a dried bull penis, a bra, the Bow-Lingual, Dr Fran’s Anti-Hiccup Kit, a bottle of Tequila, some duck feathers, Clocky, Under-Ease Protective Underwear (for flatulence) and Roy Glauber’s broom.

Being here and being a museum professional I gave myself a new position: curator of the Ig Nobel Collection. I started to catalog it. The Ig Nobel Collection is not open to the public, but may travel in the future. To get an idea, here are some pictures.

De huisbioloog (Atlas -Radio 1), zondag 4 oktober 2009

In uitzending 58 van ATLAS (Radio 1, zondag 4 oktober 2009, 18.15-20.30 uur) spreek ik in mijn rubriek ‘de huisbioloog’ ( rond 19.50 uur) over:

Sue, de grootste en meest complete Tyrannosaurus rex die bewaard gebleven is, stierf aan ‘het geel’. Altijd is gedacht dat de wonden die zelfs in het bot van schedel van Sue zijn achtergebleven, waren veroorzaakt door bloederige gevechten. Recent onderzoek, gepubliceerd in Plos ONE, komt met een andere verklaring: de parasiet Trichomonas is er verantwoordelijk voor. Een sterk verwante eencellige veroorzaakte de afgelopen zomer de ziekte ‘het geel’ waardoor veel zangvogels stierven. De sporen (wondkraters) in de kaken van Sue vertonen grote gelijkenis met die in zangvogelschedeltjes van nu die aan ‘het geel’ stierven.

Onwaarschijnlijk Onderzoek – Afgelopen donderdag zijn in Cambridge, Massachusetts, in het statige Sanders Theater van de Harvard Universiteit, voor de 19e keer de Ig Nobelprijzen uitgereikt aan onderzoekers die met hun werk ‘mensen eerst aan het lachen maken en daarna aan het denken zetten’. De tien prijzen vielen dit jaar in de categorieen diergeneeskunde, vrede, economie, scheikunde, geneeskunde, natuurkunde, literatuur, volksgezondheid , wiskunde en biologie. Niet minder dan negen echte Nobelprijswinnaars reikten de felbegeerde prijzen uit. Ik zal de winnende onwaarschijnlijke onderzoeken bespreken. De complete lijst met winnaars is hier na te lezen.

A salute to all new and past Ig Nobel Prize winners

With Stand-In-Igduck 2008 [Alexei Elisev]On Ig Nobel night (in a few hours, the 2009 Ig Nobel prizes will be awarded in Sanders Theatre of Harvard University), I salute all new and past winners, and all people involved in the ceremony: next year the duck will quack again!

And here is an duck related quote I just found on Telegraph.co.uk:

One of the greatest sentences in modern science writing: “Next to the obviously dead duck, another male mallard … mounted the corpse and started to copulate, with great force.” [read the complete paper here]

The 2009 Ig Nobel Prize ceremony will be web-casted here – live – tonight at 19.15h Boston time or 01.15h Amsterdam time. The list of new winners will be on improbable.com soon after the ceremony ended.

Duck in Aarhus, tonight

Mallard in Arhus‘The Duck’ is in Aarhus, Denmark. Tonight at seven I will talk about homosexual necrophilia in the mallard (and other birds) during the first show of the Ig Nobel Tour of Denmark at Aarhus University.

My fellow Ig Nobel prize winners Bart Knols, Magnus Wahlberg and Dan Meyer will also perform. So is Ig-founder Marc Abrahams. All you need to know is written here in English, and here in Danish. If you are in or close to Aarhus, join us: 7:00 pm. Søauditorierne, Aarhus University, Wilhelm Meyers Alle 1251.

The picture shows a Danish mallard, with the famous ARoS, Aarhus Kunstmuseum in the background.

Lezing KW-cafe Eersel: Onwaarschijnlijk Onderzoek

Woensdag 22 oktober 2008 om 20.00 uur spreek ik samen met Erwin Kompanje in het KW-cafe te Eersel, Noord-Brabant over ‘Onwaarschijnlijk Onderzoek en de Ig Nobelprijzen’. Ter sprake komen mijn eigen onwaarschijnlijk onderzoek (eenden, schaamluis, beroemde mussen) en een overzicht van het onderzoek dat dit jaar met een Ig Nobelprijs werd beloond. Erwin Kompanje spreekt over vergeten, opzienbarende ontdekkingen in de 17e eeuwse medische literatuur die hij herontdekte en in ere herstelde. Als en nog tijd is, vertonen we als bonus een aantal nieuwe (drie minuten durende) filmpjes uit de ‘Improbable TV collection‘.

Het Kempische dorpje Eersel is behalve van het bruisende KW-cafe voor Kunst en Wetenschap ook bekend van de boterlinde (zie foto) die op de Markt staat. De boom is ruim 100 jaar oud. Ook het eten in dinee-cafe ‘t Mastenbolleke schijnt uitstekend te zijn.

De lezing voltrekt zich in Sociaal Cultureel Centrum de Muzenval, Dijk 7, Eersel. Er zijn vast nog wel kaarten. Klik hier voor de route en locatie.