De otterman

Donderdag 23 februari 2012 mocht ik optreden tijdens een avond met Redmond O’Hanlon en zijn side-kick Alexander Reeuwijk. Zij reisden door het land, onder andere, ter promotie van het boek ‘Darwin, Wallace en de anderen‘ waarin Alexander Reeuwijk O’Hanlon laat vertellen over evolutie in de breedste zin des woords, in de setting van de Artis Bibliotheek. Arminius in Rotterdam was het decor van hun laatste optreden en ik aarzelde geen moment toen de organisatoren (Boekhandel v/h Van Gennep, Studium Generale van de EUR en Arminius) mij vroegen om een bijdrage aan de avond te leveren. Ik ben namelijk een groot fan van zijn boeken. Medio jaren ’80 verslond ik ze: ‘Into the heart of Borneo’ en ‘In trouble again’. Op een van mijn laatste echte expedities – het ophalen van een dood Bruijns boshoen in Indonesië in 2001 – herlas ik de gebundelde Nederlandse vertalingen van deze klassiekers in de moderne reisliteratuur. En nu mocht ik met met hem werken. Het was zowel een grote eer als een groot genoegen.

Tijdens de rijsttafel die we van te voren aten, vroeg hij ‘What was the matter with those mallards you studied?‘ Ik legde hem uit dat dergelijk ‘necrofiel’ gedrag slechts voorkomt wanneer er sprake is van een plotselinge dood in een voor de soort karakteristieke paarpositie, en dat er sprake moet zijn van enig voorafgaand baltsgedrag. Het stelde Redmond gerust.

Na afloop vroeg ik hem om mijn beduimelde exemplaar van ‘De junglereizen’ te signeren. Hij deed het geroutineerd in een bijna onleesbaar handschrift. Thuisgekomen ontcijferde ik de opdracht die Redmond op de titelpagina had geschreven: “To the only otter man I know. Who loves the water shit[?], with great admiration to his work. Redmond“. Onvergetelijk!

Dead Duck Day 2011: een verslag

Dead Duck Day 2011 vond plaats bij mooi weer en in aanwezigheid van ruim dertig eendenliefhebbers en andere belangstellenden. Een deel kwam zelfs van buiten Rotterdam. Dank aan alle aanwezigen! Het was de zestiende keer dat de dramatische dood van de wilde eend die in de literatuur te boek staat als het eerste slachtoffer van homoseksuele necrofilie bij die soort, werd herdacht op de plaats waar het allemaal gebeurde op 5 juni 1995, om 17.55 uur: onder de glazen noordgevel van het Natuurhistorisch Museum Rotterdam. [Lees hier meer over de geschiedenis van Dead Duck Day.]

In een kort moment van bezinning werden de miljarden vogels herdacht die in het afgelopen jaar wereldwijd tegen glas om het leven zijn gekomen. Daarna las ik een passage voor uit het boek ‘Genot als kompasvan David J. Linden (Uitgeverij Nieuwezijds, ISBN 978 90 5712 314 6, vertaling van ‘The Compass of PleasureViking, New York 2011) die geïnspireerd was door mijn publicatie over het voorval van 5 juni 1995:

 … In het licht van al deze bevindingen gaat onze conclusie een beetje tegen onze intuitie in. De mens is seksueel niet uniek vanwege kinky of verboden gedrag – die dingen komen ook vaak voor bij onze verwanten onder de zoogdieren. Het is eerder ons conventionele voortplantingsgedrag dat volledig verschilt van dat van andere dieren.

Toen was het tijd voor (het voorlezen van) de traditionele boodschap van een vooraanstaande (eenden)onderzoeker. Dit jaar was dat Patricia Brennan, van de University of Massachussetts in Amherst, USA. Zij was de eerste die de functionele anantomie van de geslachtsorganen van eenden helder in beeld bracht in een serie recente publicaties in PLoS One, Journal of Avian Biology en Proc. Royal Society B. Hier is haar DDD-message:

Dear Dead Duck Day Friends — I am really glad to have the opportunity to send a message to celebrate this momentous occasion. Since I began working on waterfowl a few years ago, I realized the importance of the original observation and report that prompted this celebration, namely that it made my research on genital evolution appear downright mainstream.  Although I know that I have shocked some people with my reports on the nuances of duck genitalia wars, there is no way that I could top the homosexual necrophilia report. I thank Kees then for showing that no matter how crazy my papers may seem, there is already someone way crazier out there.

I will happily attest that there is a something wonderful about working with the dark side of duck sex life:  People love the stuff.  I had no idea that putting together ducks and sex would be so incredibly popular.  In addition to the typical requests for reprints, photographs, interviews and comments, perhaps most amazing has been the popularity of the videos we posted in You Tube.  For those of you who have not yet seen them they show the explosive eversion of duck penises, which evert at speeds of over 1.3 m/s.  The videos are very graphic and incredibly cool. [watch here and here]  So far the videos have been watched by almost 500,000 people.

Perhaps ‘DuckLover55’ has watched 100,000 of those, but all the same I feel very privileged to have the chance of reaching the general public in such numbers to remind them that nature can be amazing and nasty all at the same time.  The way I see it, if I manage to get people interested in evolution and its often horrific consequences, then I have done my job. Dead Duck Day celebrates this same idea: shocking consequences of evolution are memorable and people become immediately interested.

I am thrilled to join your celebration from afar.

Patty Brennan, June 5, 2011

Na de korte ceremonie genoten veertien liefhebbers van het gezamenlijke traditionele ‘zes-gangen-eendenmenu’ bij het nabij gelegen restaurant Tai Wu.

Kom 5 juni naar Dead Duck Day

Zondag 5 juni is het weer Dead Duck Day, de zestiende om precies te zijn. Het European Bureau van Improbable Research nodigt belangstellenden uit om zich om 17.55 uur precies te verzamelen in het Museumpark op het gazon naast de glazen nieuwbouw van het Natuurhistorisch Museum Rotterdam. Daar zal ik (misschien) enige relevante passages voorlezen uit mijn boek ‘De eendenman‘, (zeker) aandacht vragen voor de miljarden vogels die jaarlijks tegen glazen gebouwen om het leven komen, en (ook zeker) de traditionele Dead-Duck-Day-Message van een vooraanstaand wetenschapper voordragen.

Voor de 16e keer wordt ook de Wilde Eend herdacht die zich op 5 juni 1995 (om 17.55 uur precies) dood vloog tegen de glazen gevel van het museum en inmiddels wereldwijd bekendheid geniet als het eerste ‘slachtoffer’ van homoseksuele necrofilie bij deze soort. De legendarische opgezette eend zal hiervoor bij grote uitzondering uit het museum worden gehaald.

Belangstellenden zijn van harte welkom om deze korte openluchtceremonie bij te wonen. Uitvoerenden (muzikanten, zangers, zangeressen) die een passend deuntje kunnen en willen spelen/zingen worden met nadruk gevraagd om te komen.

Na afloop wordt volgens traditie (en voor eigen kosten) ‘menu D‘ – het zesgangen-eendenmenu – genuttigd bij restaurant Tai Wu, Mauritsweg 24-25, Rotterdam.

Tijd & locatie: zondag 5 juni 2011, om 17.55 uur precies, Museumpark, op het gazon achter de Zwarte Kraai naast de glazen nieuwbouw van het Natuurhistorisch Museum Rotterdam, adres: Westzeedijk 345 (Museumpark), 3015 AA Rotterdam.

Lees hier meer over de geschiedenis van Dead Duck Day

Kom naar de 15e Dead Duck Day

Kom zaterdag 5 juni 2010 om 17.55 uur precies naar het gazon naast het nieuwbouwpaviljoen van het Natuurhistorisch Museum Rotterdam. We vieren dan de 15e ‘Dead Duck Day’. Iedereen is welkom bij de korte openluchtceremonie, en – na afloop – bij het nuttigen van ‘Menu D’ (het zesgangen-eendenmenu) in restaurant Tai Wu (Mauritsweg 24-25).

Dead Duck Day gedenkt de dramatische dood van de wilde eend tegen de glazen gevel van het museum op 5 juni 1995, 17:55 uur, en vraagt aandacht voor de miljarden vogels die jaarlijks wereldwijd tegen glas om het leven komen. Ik zal enige passende passages uit ‘De eendenman‘ voorlezen. De eend zal worden gelucht.

Ook de eendenman vaart mee

Zondag 23 augustus vaart de eendenman mee met een literaire boottocht georganiseerd door Villa Augustus in Dordrecht. We gaan de Biesbosch in. Behalve een afternoon tea en eendenpraat biedt het programma: Wouter Klootwijk, Bibi Dumon Tak en Arjan Visser. Presentatie: Maria Heijden. Villa Agustus is een hotel, restaurant, moestuin; Oranjelaan 7 te Dordrecht. Om 14.00 uur gaan we aan boord. Ik neem een verrekijker mee, een Leitz Trinovid 8x32B om precies te zijn.

augustus

Dead Duck Day 2009

Friday, June 5th 2009, was the 14th annual Dead Duck Day. At 17.55h sharp (Rotterdam Time) a nice mix of duck enthusiasts, other bird lovers, curious people and readers of (my book) ‘De eendenman’ (totaling five nationalities) gathered next to the glass pavilion of the Natural History Museum in Rotterdam for the short open-air ceremony. Besides commemorating the necro-duck, I asked special attention to the global problem of bird-glass collision. Professor Daniel Klem, Jr – who has studied the subject for more than 35 years – had send a special message which I read. When it was all over, several participants joined the traditional six-course duck dinner at the famous Tai Wu restaurant.

This is the first special Dead Duck Day Message, written and send in by Daniel Klem Jr:

My dear friends in The Netherlands,

In celebration of Dead Duck Day I have been asked to offer a brief message about the problem of bird strikes at windows. For over 35 years I have studied avian mortality at windows, and my investigations reveal that birds behave as if clear and reflective panes are invisible to them. Fatal strikes can occur wherever birds and windows co-exist, and based on extensive evidence I claim that this source of human-associated avian mortality is greater than any other, with the exception of habitat destruction; destroy a bird’s habitat and you destroy its ability to survive. Certainly, more birds are killed the world over flying into windows than are killed at power lines, wind turbines, pesticides, oil spills and pollution in general, and even from domestic cats. To prevent these unintended and unwanted tragedies, we humans must transform windows into obstacles that birds will see and avoid. The use of ultraviolet (UV) signals to alert birds to the window hazard has recently been shown to be a potentially elegant solution because birds see UV and we humans do not. The June issue of The Wilson Ornithological Journal will publish [PDF] the results of my research over the past four years describing the prevention of bird-window collisions, to include the effectiveness of UV signals and other techniques.

To all who have gathered here at this special celebration to honor the original Dead Duck at the Natural History Museum Rotterdam, I thank you for your interest in this very important conservation issue for birds and people. Please join me not only this day but hereafter in doing whatever you can to save more bird lives from windows.

All my best always; I am sincerely and respectfully yours, Dan

(Daniel Klem, Jr., Sarkis Acopian Professor of Ornithology and Conservation Biology, Muhlenberg College, Allentown, Pennsylvania, U.S.A.)

Here are some pictures, kindly taken by Jaap van Leeuwen and Garry Bakker. Thank you all for coming. See you next year for the 15th Dead Duck Day, organised by the Natural History Museum Rotterdam and the European Bureau of Improbable Research.DDD2009 Dan Klem

DDD2009-1

DDD2009

DDD2009

Kom naar Dead Duck Day

Zorg dat je vrijdag 5 juni om 17.55 uur precies op het gazon naast het nieuwbouwpaviljoen van het Natuurhistorisch Museum Rotterdam bent. We vieren dan ‘Dead Duck Day‘. Iedereen is welkom bij de korte openluchtceremonie, en – na afloop – bij het nuttigen van ‘Menu D’ (het zesgangen-eendenmenu) in restaurant Tai Wu (Mauritsweg 24-25).

Dead Duck Day gedenkt de dramatische dood van de wilde eend tegen de glazen gevel van het museun op 5 juni 1995, 17:55 uur, en vraagt aandacht voor de miljarden vogels die jaarlijks wereldwijd tegen glas om het leven komen.

Speciaal voor de 14e Dead Duck Day heeft dr Daniel Klem Jr, die al 35 jaar de relatie tussen vogels en glas bestudeert, een boodschap gestuurd. Zelf zal ik enige passende passages uit ‘De eendenman‘ voorlezen.

Tai Wu menu D

De huisbioloog (Atlas, Radio 1), zondag 31 mei 2009

In uitzending 39 van ATLAS (Radio 1, zondag 31 mei 2009, 18.15-20.30 uur) spreek ik in mijn rubriek ‘de huisbioloog’ (rond 19.40 uur) over:

De aanspoeling op 19 mei van twee haringkoningen (Regalecus glesne) op Texel en Vlieland. Deze vis wordt ook wel riemvis genoemd. Het is de grootste benige vis ter wereld: de soort kan maximaal 8 meter lang worden, hoewel er onbevestigde meldingen van exemplaren van 17 meter bekend zijn. De twee op de Waddeneilanden aangespoelde exemplaren zijn ruim drie meter lang en ongeveer 30 jaar oud. Ze worden momenteel onderzocht en geconserveerd bij museum Naturalis in Leiden. Ecomare – waar de haringkoningen binnengebracht zijn – laat een afgietsel maken.

Het is de eerste keer dat er haringkoningen in Nederlandse wateren gevonden worden. Deze soort heeft een wereldwijd verspreidingsgebied in tropische en gematigde zeeën en oceanen. Hij leeft op een diepte van 200 tot 1000 meter en voedt zich voornamelijk met pijlinktvissen, kleine garnalen (krill) en visjes.

Het Dode Dier van de Week is een eend, want het is alweer bijna Dead Duck Day. Sinds 1996, elk jaar op 5 juni om 17.55 uur precies, organiseer ik een korte ceremonie op het gazon naast het nieuwbouwpaviljoen van het Natuurhistorisch Museum Rotterdam om de dramatische dood te herdenken van de wilde eend die de geschiedenis in ging als het eerste (gedocumenteerde) slechtoffer van homoseksuele necrofilie bij die soort.

Dead Duck Day vraagt aandacht voor het mondiale probleem van vogelaanvaringen met glas, waarbij jaarlijks een ongelofelijk aantal vogels om het leven komt. De aantallen raamslachtoffers overstijgen de aantallen dode vogels als gevolg van hoogspanninglijnen, windturbines, pesticiden, oliemorsingen en milieuvervuiling in het algemeen, en zelfs het aantal slachtoffers van huiskatten. Dit jaar heeft Daniel Klem Jr (VS) die al 35 jaar onderzoek doet naar interacies tussen vogels en glas, een speciale boodschap gestuurd voor de deelnemers aan Dead Duck Day. Ook Atlas-luisteraars zijn vrijdag 5 juni om 17.55 uur welkom. Na afloop nuttigen we gezamenlijk het zesgangen-eendenmenu bij Tai Wu (Mauritsweg 24-25).

Onwaarschijnlijk Onderzoek – De smaak van katten- en hondenvoer. Professor Gary J. Pickering (Brock University, St Catharines, Ontario, Canada) stelde vast dat het nog niet wetenschappelijk is vastgesteld of katten ingeblikt kattenvoer wel lekker vinden. Om hier verandering in te brengen, vond hij menselijke vrijwilligers bereid om 13 verschillende soorten kattenvoer te testen (Journal of Animal Physiology and Animal Nutrition 93: 52-60). In een vervolgstudie gaat hij uitzoeken in hoeverre de resultaten ook op katten van toepassing zijn.

Een studie van John Bohannon, Robin Goldstein and Alexis Herschkowitsch (Verenigde Staten) stelde de prikkelende vraag ‘Proeven mensen het verschil tussen paté en hondenvoer’ (American Association of Wine Economists, working paper No 36, April 2009). Het antwoord: nee.

Dead Duck Day 2009

Nog twee weken dan is het weer Dead Duck Day. Wil je kunnen zeggen ‘Ik was erbij’, kom dan op vrijdag 5 juni om 17.55 uur naar het grasveld naast het glazen nieuwbouwpaviljoen van het Natuurhistorisch Museum Rotterdam, in het Museumpark.

Weet je niet wat Dead Duck Day is? Volgende week meer informatie (of luister naar dit legendarische radiofragment op NRK P2 [Noorwegen]).

1 mei: tweede Kunstmaan Lenterevue

Vrijdag 1 mei 2009 (20-24 uur) maak ik deel uit van een bijzonder gezelschap podiumkunstenaars tijdens de Tweede Kunstmaan Lenterevue in Tilburg. Dit staat er in de programma-folder:

[…] biedt een prachtprogramma met internationale acts. En weerom een programma dat geest, gemoed en lichaam zal prikkelen. Live Vrolijke wetenschap uit Rotterdam, live cinemageneratieve muziek uit Muziekstad Antwerpen, live poëzie uit Tilburg, live animatieve beeldprojectie uit Groningen en: iedereen maakt kans live opgenomen te worden in de zich altoos vormende avondvullende soundscape Deja Vu (Hang the Dj !). Uw leven zal niet meer hetzelfde zijn en alle problemen van de Eewige Wederkeer opgelost. Je zou voor minder komen ! Dus kom, en neem vast een potje goede kwaliteit applaudiseervet in gebruik, om blaren te voorkomen ! Het kan druk worden en Vol = Vol. Gratis entree, en bij weggaan bepaal je zelf wat je achterlaat.

Waar? Halte Kunstmaan, Stedekestraat 72, Tiburg (bij het Wilhelminaplantsoen).