Schaamluis en schaamhaarverwijdering

schaamluisLandoisEindelijk is er weer een wetenschappelijke studie verschenen naar het verband tussen het verdwijnen van de schaamluis (Pthirus pubis) en het verwijderen van schaamhaar. In 2006 trokken twee Britse artsen, Nicola Armstrong en Janet Wilson, aan de bel in het vakbad ‘Sexually Transmitted Infections’ (STI – 82 [2006]: 265-266). Onder de intrigerende titel ‘Did the Brazilial kill the Pubic Louse‘ beschreven zij voor het eerst een sterke afname van het aantal gevallen van schaamluis in hun SOA-kliniek terwijl het aantal gevallen van andere seksueel overdraagbare aandoeningen zoals gonorroe en chlamydia juist toenam. Dit was in de periode 1997 – 2004, precies toen schaamhaarverwijdering in zwang kwam. De link tussen deze twee fenomenen was snel gelegd: schaamluizen zijn nu eenmaal aan schaamhaar gebonden. Dankzij de vondst van Armstrong & Wilson vertel ik nu te pas en te onpas dat biotoopvernietiging op het eigen lichaam ook van invloed is op de lokale biodiversiteit.

Figure 1 Dholakia et al. 2014De nieuwe studie, ‘Pubic Lice: An Endangered Species?’, staat in in het juni-nummer van Sexually Transmitted Diseases [41(6): 388-391]. Shamik Dholakia, Jonathan Buckler, John Paul Jeans, Andrew Pillai, Natasha Eagles en Shruti Dholakia van het Milton Keynes General Hospital in Buckinghamshire, analyseerden 3850 geretourneerde vragenlijsten over schaamluis en schaamhaar. Over de periode 2003 – 2013 vonden zij een aantal opvallende trends, die de voorspelling van Armstrong & Wilson stevig bevestigen:

Results: A significant and strong correlation between the falling incidence of pubic lice infections and increase in pubic hair removal was observed.

Conclusions: The increased incidence of hair removal may lead to atypical patterns of pubic lice infestations or its complete eradication as the natural habitat of this parasite is destroyed.

Voor het uitsterven van de soort hoeven we gelukkig niet te vrezen want Dholakia et al. zien ook een lichtpuntje:

As culture and practice changes, we may see a changing atypical pattern of pubic lice infestations, as they try to colonize other habitats such as chest or eyebrow hair.

Hoewel 3850 een mooi aantal respondenten is, zien de onderzoekers ook de beperkingen: de gemiddelde leeftijd is 24 jaar en bijna 80% valt in de categorie ‘white/European’. Geen representatieve weerspiegeling van de Britse samenleving, dus. Voor het uitsterven van de schaamluis hoeven we niet te vrezen, maar op micro-niveau is het nu wel duidelijk dat de soort op zijn retour is.

Hieronder een mooi geconserveerd monster schaamluizen uit de collectie van het Natuurhistorisch Museum Rotterdam, uit een periode waarin de schaamluis nog niets te vrezen had.

Phthirus pubis NMR

Leave a Reply

Please log in using one of these methods to post your comment:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s