De huisbioloog (Atlas, Radio 1), zondag 31 mei 2009

In uitzending 39 van ATLAS (Radio 1, zondag 31 mei 2009, 18.15-20.30 uur) spreek ik in mijn rubriek ‘de huisbioloog’ (rond 19.40 uur) over:

De aanspoeling op 19 mei van twee haringkoningen (Regalecus glesne) op Texel en Vlieland. Deze vis wordt ook wel riemvis genoemd. Het is de grootste benige vis ter wereld: de soort kan maximaal 8 meter lang worden, hoewel er onbevestigde meldingen van exemplaren van 17 meter bekend zijn. De twee op de Waddeneilanden aangespoelde exemplaren zijn ruim drie meter lang en ongeveer 30 jaar oud. Ze worden momenteel onderzocht en geconserveerd bij museum Naturalis in Leiden. Ecomare – waar de haringkoningen binnengebracht zijn – laat een afgietsel maken.

Het is de eerste keer dat er haringkoningen in Nederlandse wateren gevonden worden. Deze soort heeft een wereldwijd verspreidingsgebied in tropische en gematigde zeeën en oceanen. Hij leeft op een diepte van 200 tot 1000 meter en voedt zich voornamelijk met pijlinktvissen, kleine garnalen (krill) en visjes.

Het Dode Dier van de Week is een eend, want het is alweer bijna Dead Duck Day. Sinds 1996, elk jaar op 5 juni om 17.55 uur precies, organiseer ik een korte ceremonie op het gazon naast het nieuwbouwpaviljoen van het Natuurhistorisch Museum Rotterdam om de dramatische dood te herdenken van de wilde eend die de geschiedenis in ging als het eerste (gedocumenteerde) slechtoffer van homoseksuele necrofilie bij die soort.

Dead Duck Day vraagt aandacht voor het mondiale probleem van vogelaanvaringen met glas, waarbij jaarlijks een ongelofelijk aantal vogels om het leven komt. De aantallen raamslachtoffers overstijgen de aantallen dode vogels als gevolg van hoogspanninglijnen, windturbines, pesticiden, oliemorsingen en milieuvervuiling in het algemeen, en zelfs het aantal slachtoffers van huiskatten. Dit jaar heeft Daniel Klem Jr (VS) die al 35 jaar onderzoek doet naar interacies tussen vogels en glas, een speciale boodschap gestuurd voor de deelnemers aan Dead Duck Day. Ook Atlas-luisteraars zijn vrijdag 5 juni om 17.55 uur welkom. Na afloop nuttigen we gezamenlijk het zesgangen-eendenmenu bij Tai Wu (Mauritsweg 24-25).

Onwaarschijnlijk Onderzoek – De smaak van katten- en hondenvoer. Professor Gary J. Pickering (Brock University, St Catharines, Ontario, Canada) stelde vast dat het nog niet wetenschappelijk is vastgesteld of katten ingeblikt kattenvoer wel lekker vinden. Om hier verandering in te brengen, vond hij menselijke vrijwilligers bereid om 13 verschillende soorten kattenvoer te testen (Journal of Animal Physiology and Animal Nutrition 93: 52-60). In een vervolgstudie gaat hij uitzoeken in hoeverre de resultaten ook op katten van toepassing zijn.

Een studie van John Bohannon, Robin Goldstein and Alexis Herschkowitsch (Verenigde Staten) stelde de prikkelende vraag ‘Proeven mensen het verschil tussen paté en hondenvoer’ (American Association of Wine Economists, working paper No 36, April 2009). Het antwoord: nee.

Leave a Reply

Please log in using one of these methods to post your comment:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s