Ornithologen-met-baarden (8)

Edward Lear (1812-1888) was een Engelse dichter, reiziger en kunstenaar, beroemd om zijn literaire nonsens en liedjes, zoals ‘The Owl and the Pussycat’. Hij was ook een van de meest getalenteerde vogelillustratoren van de negentiende eeuw. Op 18-jarige leeftijd begon hij aan zijn ‘Illustrations of the family of the Psittacidae or Parrots: the greater part of them hitherto unfigured, containing forty-two lithographic plates, drawn from life on stone‘ dat hij in 1832 publiceerde (en onlangs door Taschen werd gereproduceerd).

In 1856 werd hij door Charles Lucien Bonaparte (neef van Napoleon) vernoemd in Anodorhynchus leari, de vogelsoort die in het Nederlands Lears ara genoemd wordt.

Edward Lear wordt vaak als homoseksueel bestempeld, maar zijn hunkeren naar een amoureuze relatie, de toon van zijn verzen en zijn ironische droeve leven hebben er voor gezorgd dat hij door sommigen als een schuwe heteroseksueel of zelfs als een aseksueel werd gezien.

Hij leefde in zijn nadagen in het Italiaanse San Remo, samen met zijn vriend en kok Giorgis, en zijn kat Foss die in 1886 overleed.

Ornithologen met baarden (7)

Jon Knud Bøgh Fjeldså (Noorwegen, 1942) is een Deense ornitholoog en Darwin look-a-like. Hij is hoogleraar biodiversiteit aan de Universiteit van Kopenhagen en conservator vogels van het Zoölogisch Museum (ZMUC) van die universiteit. Professor Fjeldså is futenspecialist en groot kenner van de vogels van de hoge Andes. Hij illustreerde deze boeken zelf en geeft daarmee blijk van een groot artistiek vermogen. De combinatie van veldkennis en kunstenaarschap is uniek onder ornithologen (met of zonder baard). In de afgelopen twee decennia heeft hij in het ZMUC de op een na grootste collectie vogelweefsel (voor DNA-studies) opgebouwd en richt hij zich op de studie van Afrikaanse bergbosvogels, voornamelijk in Tanzania.

Voor hij zijn studie biologie in Bergen begon, was hij in 1961-1962 spion langs de grens van Noorwegen met de Sovjet Unie. Hij verzamelde toen gedetailleerde technische informatie over de Kalashnikov AK-47 (7.62 mm).

Professor Fjeldså is lidnummer 377 van de Adventurers Club of Denmark. Hij verscheen blootsvoets op het 22ste Internationale Ornithologische Congres in Durban, Zuid-Afrika, 1998). [pers. obs.]

Aflevering 1 van deze serie (Rudolf Zimmermann) verscheen hier en daar; de rest alleen op http://www.improbable.com: (2) Theobald Johannes Krüper, (3) Sálim Moizuddin Abdul Ali, (4) Peter Berthold, (5) Thomas Caverhill Jerdon en (6) Cyril Alexander Walker.

Ornithologen-met-baarden (2)

Theobald Johannes Krüper (1829-1921). Duitser van geboorte. Kenner en verzamelaar van de avifauna van Griekenland en Turkije. Verzamelde in 1862 de Turkse boomklever nabij Smyrna (Izmir) die in 1863 door August von Pelzeln (Wenen) werd beschreven als Sitta krueperi. Grondlegger van de vogelcollectie van het Museum van de Universiteit van Athene.

Ging nog op hoge leeftijd op expeditie; was verzot op olijven.

Ornithologen-met-baarden (1)

Rudolf Zimmermann (1878-1943) grondlegger van de Vereins Sächsischer Ornithologen (VSO); autodidact en excentrieke vogelkenner, vroege mentor van Ernst Mayr.

Bewoonde een éénkamer- appartement in Dresden vol met boeken en tijdschriftreeksen. Kookte op een alcoholbrander. Rookte doorlopend sigaren, stierf aan keelkanker.

[P.S. Ik ga Rudolf Zimmermann voorstellen als grondlegger van de Club van Bebaarde Wetenschappers, the Bearded Scientist Club]