La Ciudad de las Ideas

From 7 till 9 November 2013 I was part of an incredible event in Puebla, Mexico, called ‘La Ciudad de las Ideas‘, ‘a festival of bright minds, a celebration of humanity’s creativity and curiosity’ as the organizers call it. About 60 speakers and artists from all over the world performed for an audience of over 3000, called Ideasta’s. I feel privileged to have spoken there about ‘The Duck, his Mate, and the Pubic Lice’.

A nice wrap-up of my (12 minute) talk was made by Peter Durand of Alphachimp Learning Systems. It is depicted here:

by Peter Durand, Puebla, Mexico, November 2013

Dead Duck Day 2013, an illustrated report

Dead Duck Day 2013, a general view. (photo Garry Bakker)Wednesday, June 5th 2013 was the 18th Dead Duck Day. At exactly 17:55h about 50 people gathered just outside the Natural History Museum in Rotterdam. Kees Moeliker revealed two signs, attached to the museum building, that explain why people come together there since 1996. There is a sign in Dutch, and one in English:

De barst in de ruit hierboven markeert de plek waar een wilde eend (Anas platyrhynchos) zich op 5 juni 1995 om 17:55 uur doodvloog. Op de grond werd de dode mannetjeseend direct bestegen door een (levende) soortgenoot van hetzelfde geslacht. De paring die volgde, duurde 75 minuten. Dit voorval is bekend geworden als ‘het eerste geval van homoseksuele necrofilie bij de wilde eend’. Het slachtoffer is in het museum te bezichtigen.

Elk jaar op 5 juni om 17:55 uur komen we hier samen om ‘Dead Duck Day’ te vieren. Iedereen is welkom! Deze korte ceremonie herdenkt de dramatische dood van de eend en vraagt aandacht voor de miljarden andere vogels die tegen glazen gebouwen om het leven komen.

The crack in the window (above) marks the spot where, on June 5th 1995 at 17:55h, a mallard duck (Anas platyrhynchos) died after colliding with the building. Immediately after falling to the ground, the dead duck was mounted by a (live) duck — also of the male sex. The copulation took 75 minutes, and became known in the scientific community as ‘the first case of homosexual necrophilia in the mallard’. The victim is on display in the museum.

Each year on June 5th at 17:55h, on this spot, we gather to celebrate ‘Dead Duck Day’. Please join us! This short ceremony commemorates the dramatic death of the duck — and the tragedy of billions of other birds that die from colliding with glass buildings.

The crack mentioned above (and pictured right below) is not a real crack. It is an artist impression [thanks to Erik Sandifort] of a crack caused by a duck that flew in to the window, with great speed.

Kees Moeliker points at the artificial crack. (photo Garry Bakker)

Then two recent papers about remarkable animal behaviour were highlited: Russell et al. 2012 [Dr. George Marray Levick (1876-1956): unpublished notes on the sexual habits of the Adélie penguin] and Izzo et al. 2012 [Functional necrophilia: a profitable anuran reproductive strategy]. Both papers were praised for their (graphic) content.Dead Duck Day 2013: introducing Carin Bondar. (photo Garry Bakker)

With great pleasure Kees Moeliker introduced Dr Carin Anne Bondar, who had send in the Dead Duck Day 2013 Message. Her contribution, best characterised as a poem, was read in the original English language and in a bad Dutch translation (that won’t be reproduced here).

Ode to the dead duck

It’s an unfortunate way to die – yet, perhaps it’s one of the least painless. Oh poor duck, your brain is not large. Your last thoughts were likely of the simple sort, you had no idea of your imminent doom. Did you deserve to be repeatedly raped as you lay lifeless on the cold ground? No. However, the animal kingdom can be a dark and scary place. As the many female ducks that you undoubtedly raped during your life will attest, sex is not always consensual.

What should we interpret from your uniquely horrifying demise? Your sexual practices are so very sordid and unfair, is this the energy of the universe sending a message to male ducks everywhere? Despite the anthropomorphisms that I want to put upon you, the biologist in me will not allow it. Yes, you raped females, repeatedly. But no, you shouldn’t be punished for it. Unfortunately, that’s just what ducks do. There is no room for romance and love in the world of the duck.

So you died. A prospecting (albeit confused) male came along and took a shot. Actually, he took several. I take comfort in knowing that your life (and death) experiences were not in vain. The kinky rituals of the animal kingdom deserve a great deal more study than they currently receive, and your story has paved the way for an increased awareness of animal necrophilia across the globe. We salute you.

Carin Anne Bondar

The short ceremony ended with a presentation of two products that prevent bird-window strikes: Ornilux and Feather Friendly. Both products are now Dead Duck Day Approved. In company of the duck, the attendees walked over to the famous Tai Wu Restaurant, were a six-course duck dinner was waiting. The next day, June 6th, some leftovers of the meal (debilled, roasted duck heads) were preserved.

[All pictures by official Dead Duck Day Photographer Garry Bakker] Dead Duck day 2013, a general view . (photo Garry Bakker)Dead Duck Day 2013: revealing of the plaque. (photo GarryBakker)Dead DuckDay Dinner 2013. (photo Kees Moeliker)

Join the 18th Dead Duck Day, on June 5th

dead duck day logoWednesday June 5th it is Dead Duck Day again. At exactly 17:55h we will honor the mallard duck that became known to science as the first (documented) ‘victim’ of homosexual necrophilia in that species. Please join for this short open-air ceremony next to the new wing of the Natural History Museum Rotterdam (the Netherlands) where the duck (now museum specimen NMR 9989-00232) has met his dramatic end.

Here is what we plan to do during the 18th Dead Duck Day:

  • Commemorating the life and death of NMR 9989-00232, and [new!] announcing exiting news about the duck specimen.
  • [new!] Reveal (1) a ‘plaque’ that marks the spot where the duck hit the building and died on June 5th 1995, and (2) expose a bilingual sign that tells what happened right after the duck had died.
  • Communicate recent observations of / publications on remarkable animal behavior, relating to the duck.

    Dr Carin Bondar will send in the Dead Duck Day Message.

    Dr Bondar will send in the DDD-Message.

  • Read the special Dead Duck Day Message, this year written by dr Carin Anne Bondar.
  • Discuss ways to prevent birds from colliding with glass (buildings).
  • After all this, everybody is invited to the traditional six-course duck dinner at the famous Tai Wu Restaurant.

Practical information

Dead Duck Day is open to the public and free of charge. The ceremony is in the open air on the lawn next to the north wing of the Natural History Museum Rotterdam in the Museumpark (address: Westzeedijk 345, 3015 AA  Rotterdam). We start at exactly 17:55h. Kees Moeliker will do most of the talking, in Dutch and in English (almost simultaneously). Usually, at about 18:25h we walk to the restaurant for the six-course duck dinDead Duck Day 2009ner. Arrival at the Tai Wu restaurant (address: Mauritsweg 24-26, 3012 JR Rotterdam) at about 18:45h. If you want to join the dinner, please make your own reservations (telephone +31 [0]10 4330818; code Dead Duck Day 死鸭日]. Dinner and beverages are at your own expense. [We still try to find a sponsor].

Here is the announcement of Dead Duck Day om the TED blog.

Dead Duck Day is organised by the European Bureau of Improbable Research and the Natural History Museum Rotterdam.

Dead Duck Day is approaching

dead duck day logoWednesday June 5th it is Dead Duck Day again. At exactly 17:55h we will honour the mallard that is known to science as the first (documented) ‘victim’ of homosexual necrophilia in that species. Please join for this short open air ceremony next to the new wing of the Natural History Museum Rotterdam, where the duck (now museum specimen NMR 9989-00232) has met his dramatic end. We will discuss (new) ways to prevent birds from colliding with glass (buildings) and the special Dead Duck Day Message of a prominent (duck) scientist will be read. [Here is my recent TED-talk, about a.o. Dead Duck Day] [Here is this years programme]

Dead Duck Day 2012 [photo Vera de Kok]I failed to report about last years Dead Duck Day (the 17th), so to get you into the mood, here is what happened on June 5th 2012. About 45 people attended, including two visitors from London. For the first time in history three live mallards (one female and two males) were present. About an hour before the ceremony started the female appeared on site, and during the event two male mallards joined. At 18:16h, right in front of the audience, the mallards caught full attention:  one male mounted the female and started to copulate. It looked like a clear case of heterosexual extra-pair copulation. [video, by Janneke Reedijk]

Then I read the Dead Duck Day 2012 Message, written by ornithologist Tim Birkhead

Science favours the prepared mind, they say and scientists achieveProfessor Tim Birkhead fame, or infamy, in different ways. Kees, your prepared mind allowed you to exploit a chance observation that made you and a homosexual pair of ducks famous. Somewhat less ignoble and less press-worthy, but no less exciting are the heterosexual encounters I’ve spent my career pursuing. The male Red-billed Buffalo Weaver of southern Africa for example, has a permanently erect false penis, the only bird to be so endowed. It also has an extraordinarily protracted copulation – 30 minutes, compared with just a couple seconds for most small birds. On top of all this, the Buffalo Weaver is also the only bird that experiences orgasm as it ejaculates. What’s going on? What indeed! When we first decided to study the Buffalo Weavers, a colleague suggested we might like to study those he had at his zoo. We went to have a look, but zoo population consisted only of males – yes, I know what you are thinking, but no, we decided against it. However, and as we walked through the giant aviary, one of the male Buffalo Weavers was copulating vigorously with a bemused-looking dove whose sex we could not ascertain. Have a wonderful celebration!

Tim Birkhead

Here are two pictures of the copulation that took place during the Dead Duck Day 2012 festivities (click on the picture for moving images).

rape Dead Duck Day 2012 [Janneke Reedijk]Post-copulatory behaviour, Dead Duck Day 2012 [Janneke Reedijk]

My TED talk is online

The timing could not have been better: today, April 1, is the perfect day to post my TED 2013 talk. It is online now, on ted.com:

TEDclip

A bit of history about this TED-talk can be read here, and there. All about the duck: here and Dead Duck Day: link.

TED2013: ‘Hoe een dode eend mijn leven veranderde’

Over mijn indrukken op de TED2013 conferentie in Long Beach (California, USA) schreef ik onderstaand stuk voor NRC Handelsblad. Het werd onder de kop ‘Twaalf minuten spreken en dan hopen op miljarden views’  gepubliceerd op de mediapagina op 1 maart 2013, de dag nadat ik mijn talk hield.

In de lift van het hotel sta ik naast een man met een zwart baardje, blote voeten in Crocs en met een vreemde glasloze bril op zijn neus. De rechterpoot is dik, vierkant en op de hoek voor het oog zit venstertje waarvan ik denk dat het een camera is. We lopen samen op naar het Long Beach Performing Arts Center waar TED 2013 plaatsvindt. Hij stelt zich voor als Sergey Brin: “Ik werk bij Google”. We melden ons bij ‘speaker registration’, krijgen een reusachtige badge, een rugzak vol cadeautjes, en een handig geplastificeerd kaartje met ‘speaker appointments’. Ik spreek in sessie 9 dat als motto ‘Indelicate Conversation’ heeft. Een half uur voor aanvang van mijn talk moet ik mij melden voor hair & make-up, en er staan zelfs een technische doorloop en een repetitie op het programma. Terwijl ik onwennig rond kijk, slaat Sergey een bekende op zijn schouder. Het is Al Gore.TED2013overview

TED staat voor ‘Technology, Entertainment, Design’. De conferentie wordt sinds 1990 jaarlijks gehouden in Californië en gaat over ideas worth spreading. Sprekers, uiteenlopend van regeringsleiders, Nobelprijswinnaars tot mindere goden, zijn afkomstig van vrijwel alle continenten en krijgen zes, twaalf of achttien minuten spreektijd. Alle lezingen worden gefilmd en uiteindelijk op ted.com geplaatst, waar de TED-talks al een miljard keer bekeken zijn. Zij die er de volle vier dagen live bij willen zijn betalen minimaal 7500 dollar. Sprekers worden niet betaald. TED is een non-profit organisatie met een jaaromzet van 45 miljoen dollar. Volgens hetzelfde concept worden inmiddels overal ter wereld, onafhankelijk van TED, de zogenaamde TEDx conferenties gehouden. Nederland kent dergelijke bijeenkomsten in bijvoorbeeld Amsterdam, Rotterdam en Maastricht. TED sprekers en bezoekers, TEDsters genaamd, vormen een community, die als ik het goed begrijp, de wereld wil verbeteren.

Dit jaar zijn 33 sprekers – bijna de helft van het totale aantal – via een wereldwijde talentenjacht geworven. En zo ben ik in dit circus terecht gekomen. Afgelopen zomer werd ik gevraagd om in Amsterdam zes minuten te komen spreken over ‘wat mij bezielt’. Dat maakte kennelijk genoeg indruk om mij voor het echte werk uit te nodigen. Voor een eenvoudige Rotterdamse bioloog is dat wel wat anders dan een lezing in de bieb van Spijkenisse.

Al tijdens de repetities wordt me duidelijk dat ik in goed gezelschap ben. Neurowetenschapper Stuart Firestein oefent zijn voordracht over onwetendheid als drijvende kracht achter wetenschap en ecoloog Allan Savory foetert met de volgorde van zijn plaatjes over het tegengaan van verwoestijning door het inzetten van vee. Ik overleg met de toneelmeester over het inzetten van mijn ‘prop’, een opgezette eend.

Dan roept curator Chris Anderson ‘It is time for TED’. De eerste spreker is de econoom Robert J. Gordon. Hij ziet een onontkoombaar einde aan economische groei. Ook Sergey komt aan het woord. Hij blijkt een van de briljante en inmiddels vermogende oprichters van Google te zijn, en zijn ‘bril’ heet Google Glass – een soort smartphone die handsfree werkt (met stemherkenning) en er voor zorgt dat je het directe oogcontact met je omgeving niet verliest. Popmuzikant Bono slaat de 1500 toehoorders met cijfers over wereldwijde extreme armoede om de oren en bekent dat hij nu geen activist maar ‘factivist’ is. Hij ziet verbetering in de getallen, maar stelt vast dat corruptie de vooruitgang blokkeert. Toch is er hoop, zegt hij, want ‘The power of the people is stronger than the people in power’.

Uiteindelijk gaan ook mijn 12 minuten in waarin ik vertel hoe een dode eend mijn leven veranderde. Als ontdekker van homoseksuele necrofilie bij wilde eenden werd ik een vergaarbak van opmerkelijk diergedrag, en met de verhalen daarover verbaas en amuseer ik een breed publiek. Ook hier bij TED. [foto's James Duncan Davidson]

My way to TED2013 – part 1: [EXTREMELY URGENT]

 TED AmsterdamTalent Search (Photo: James Duncan Davidson)On Monday, June 18th 2012 I discovered an e-mail in the ever growing pile of spam, titled ‘Kees Moeliker | Invitation to TED@Amsterdam [EXTREMELY URGENT]’. It was send a week earlier by Kelly Stoetzel, TED Content Director, based in New York:

Dear Kees, We’ve been following your work and are excited to invite you to come and give a short 6-minute talk at our TED@Amsterdam salon event, taking place the evening of Wednesday June 20, 2012. Some of the speakers for TED@Amsterdam have applied to participate and have been chosen from a group of applicants … but we wanted to be sure to involve people whose work we’ve had on our radar and admired, and that’s why we’re writing to you.

Thanks to the weird selection criteria of my spam filter, this was a short-notice invitation, but I gladly accepted it. I had a good experience speaking at TEDxRotterdam in 2011, and liked the idea to perform in Boom Chicago, the comedy club where the ‘TED salon’ would take place.

Minutes after I agreed to participate, my e-mail box filled with nice messages from various TED-people, about my slides, with forms to be signed, with call-sheets and rehearsing times. Yes, REHEARSING TIMES. I politely replied that I could not make it to the American Hotel the next day, for rehearsals. I had to work, bring kids to school, and – minor detail – prepare my talk. With friendly perseverance, the sweet TED-production team offered me the opportunity to rehearse my talk that Wednesday, in the early morning. I soon learned the secret of the TED-talk is practice, practice, and practice. So I took an early train to Amsterdam and reported at the American Hotel at 8.30 am. Fueled with remarkable good coffee, I gave my talk ‘How a dead duck changed my life’, showing slides on a macbook, right in front of TED curator Chris Anderson, Content Director Kelly Stoetzel and some of my fellow speakers. Chris smiled, and said: ‘Don’t change a thing!’. That was nice feedback.

After talking to my fellow speakers, I slowly realized I was taking part in a TED world wide talent search. Hundreds of speakers, from all over Europe had applied for this opportunity to speak, only twenty were invited to come to Amsterdam. The aim: to get selected as a speaker for TED2013, in Long Beach, California.

I truly enjoyed taking part in this thoroughly organized event. [Thanks for the unforgettable e-mail, Sean: "If you are not at the venue you are LATE! Come immediately. You were supposed to be here at 1:15p"]

The evening in Boom Chicago, including giving my own talk there, was very inspiring. My fellow speakers are among the most remarkable people I had ever met, to name just a few Linda Monique, Peter Holmes a Court, Bas Lansdorp, Sabatina James, Kate Stone, Jeroen van Loon, and Rasmus Ankerson. And the audience even included some friends!

In summer, the voting started on a special website with video-registration of all talks.

Completely unexpected (I somehow suspected they had added me to the speakers list for some ‘couleur locale’), TED e-mailed me on 28 September 2012:

Dear Kees, Thank you so much for participating in our TED Worldwide Talent Search and for the time and effort you put into preparing for it. We heard a whopping 293 talks and performances in the 14 different cities, and had to narrow our choices for the Long Beach TED stage to just a tiny subset of that.

We’re thrilled to invite you to come and speak at TED2013!

We can offer you 12 minutes on the stage this time around, and we can’t wait for the rest of the TED community to hear your story.

I am thrilled too! Stay tuned.

TED Talent Search Amsterdam June2012.

Het is weer bijna Dead Duck Day

Dinsdag 5 juni is het weer Dead Duck Day, de zeventiende om precies te zijn. Het European Bureau van Improbable Research en het Natuurhistorisch Museum Rotterdam nodigen belangstellenden uit om zich om 17.55 uur precies te verzamelen in het Museumpark te Rotterdam op het gazon naast de glazen nieuwbouw van Het Natuurhistorisch. Daar zal ik (misschien) enige relevante passages voorlezen uit mijn boek ‘De eendenman‘, (zeker) aandacht vragen voor de miljarden vogels die jaarlijks tegen glazen gebouwen om het leven komen, en (ook zeker) de traditionele Dead-Duck-Day-Message van een vooraanstaand wetenschapper voordragen. Dit jaar heeft Tim Birkhead (bird behaviorist en scientific historian, auteur van onder andere ‘Bird Sense: What it’s Like to be a Bird’) een boodschap ingestuurd.

Voor de 17e keer wordt ook de Wilde Eend herdacht die zich op 5 juni 1995 (om 17.55 uur precies) dood vloog tegen de glazen gevel van het museum en inmiddels wereldwijd bekendheid geniet als het eerste ‘slachtoffer’ van homoseksuele necrofilie bij deze soort. De legendarische opgezette eend zal hiervoor bij grote uitzondering uit het museum worden gehaald.

Belangstellenden zijn van harte welkom om deze korte openluchtceremonie bij te wonen.

Na afloop wordt volgens traditie (en voor eigen kosten) ‘menu D‘ – het zesgangen-eendenmenu – genuttigd bij restaurant Tai Wu, Mauritsweg 24-25, Rotterdam. Aankomst bij Tai Wu rond 18.45 uur.

Tijd & locatie: dinsdag 5 juni 2012, om 17.55 uur precies, Museumpark, op het gazon bij de Zwarte Kraai naast de glazen nieuwbouw van het Natuurhistorisch Museum Rotterdam, adres: Westzeedijk 345 (Museumpark), 3015 AA Rotterdam.

Lees hier meer over de geschiedenis van Dead Duck Day. En hier is een verslag van de 16e Dead Duck Day, in 2011.

De otterman

Donderdag 23 februari 2012 mocht ik optreden tijdens een avond met Redmond O’Hanlon en zijn side-kick Alexander Reeuwijk. Zij reisden door het land, onder andere, ter promotie van het boek ‘Darwin, Wallace en de anderen‘ waarin Alexander Reeuwijk O’Hanlon laat vertellen over evolutie in de breedste zin des woords, in de setting van de Artis Bibliotheek. Arminius in Rotterdam was het decor van hun laatste optreden en ik aarzelde geen moment toen de organisatoren (Boekhandel v/h Van Gennep, Studium Generale van de EUR en Arminius) mij vroegen om een bijdrage aan de avond te leveren. Ik ben namelijk een groot fan van zijn boeken. Medio jaren ’80 verslond ik ze: ‘Into the heart of Borneo’ en ‘In trouble again’. Op een van mijn laatste echte expedities – het ophalen van een dood Bruijns boshoen in Indonesië in 2001 – herlas ik de gebundelde Nederlandse vertalingen van deze klassiekers in de moderne reisliteratuur. En nu mocht ik met met hem werken. Het was zowel een grote eer als een groot genoegen.

Tijdens de rijsttafel die we van te voren aten, vroeg hij ‘What was the matter with those mallards you studied?‘ Ik legde hem uit dat dergelijk ‘necrofiel’ gedrag slechts voorkomt wanneer er sprake is van een plotselinge dood in een voor de soort karakteristieke paarpositie, en dat er sprake moet zijn van enig voorafgaand baltsgedrag. Het stelde Redmond gerust.

Na afloop vroeg ik hem om mijn beduimelde exemplaar van ‘De junglereizen’ te signeren. Hij deed het geroutineerd in een bijna onleesbaar handschrift. Thuisgekomen ontcijferde ik de opdracht die Redmond op de titelpagina had geschreven: “To the only otter man I know. Who loves the water shit[?], with great admiration to his work. Redmond“. Onvergetelijk!

Dead Duck Day 2011: een verslag

Dead Duck Day 2011 vond plaats bij mooi weer en in aanwezigheid van ruim dertig eendenliefhebbers en andere belangstellenden. Een deel kwam zelfs van buiten Rotterdam. Dank aan alle aanwezigen! Het was de zestiende keer dat de dramatische dood van de wilde eend die in de literatuur te boek staat als het eerste slachtoffer van homoseksuele necrofilie bij die soort, werd herdacht op de plaats waar het allemaal gebeurde op 5 juni 1995, om 17.55 uur: onder de glazen noordgevel van het Natuurhistorisch Museum Rotterdam. [Lees hier meer over de geschiedenis van Dead Duck Day.]

In een kort moment van bezinning werden de miljarden vogels herdacht die in het afgelopen jaar wereldwijd tegen glas om het leven zijn gekomen. Daarna las ik een passage voor uit het boek ‘Genot als kompasvan David J. Linden (Uitgeverij Nieuwezijds, ISBN 978 90 5712 314 6, vertaling van ‘The Compass of PleasureViking, New York 2011) die geïnspireerd was door mijn publicatie over het voorval van 5 juni 1995:

 … In het licht van al deze bevindingen gaat onze conclusie een beetje tegen onze intuitie in. De mens is seksueel niet uniek vanwege kinky of verboden gedrag – die dingen komen ook vaak voor bij onze verwanten onder de zoogdieren. Het is eerder ons conventionele voortplantingsgedrag dat volledig verschilt van dat van andere dieren.

Toen was het tijd voor (het voorlezen van) de traditionele boodschap van een vooraanstaande (eenden)onderzoeker. Dit jaar was dat Patricia Brennan, van de University of Massachussetts in Amherst, USA. Zij was de eerste die de functionele anantomie van de geslachtsorganen van eenden helder in beeld bracht in een serie recente publicaties in PLoS One, Journal of Avian Biology en Proc. Royal Society B. Hier is haar DDD-message:

Dear Dead Duck Day Friends — I am really glad to have the opportunity to send a message to celebrate this momentous occasion. Since I began working on waterfowl a few years ago, I realized the importance of the original observation and report that prompted this celebration, namely that it made my research on genital evolution appear downright mainstream.  Although I know that I have shocked some people with my reports on the nuances of duck genitalia wars, there is no way that I could top the homosexual necrophilia report. I thank Kees then for showing that no matter how crazy my papers may seem, there is already someone way crazier out there.

I will happily attest that there is a something wonderful about working with the dark side of duck sex life:  People love the stuff.  I had no idea that putting together ducks and sex would be so incredibly popular.  In addition to the typical requests for reprints, photographs, interviews and comments, perhaps most amazing has been the popularity of the videos we posted in You Tube.  For those of you who have not yet seen them they show the explosive eversion of duck penises, which evert at speeds of over 1.3 m/s.  The videos are very graphic and incredibly cool. [watch here and here]  So far the videos have been watched by almost 500,000 people.

Perhaps ‘DuckLover55′ has watched 100,000 of those, but all the same I feel very privileged to have the chance of reaching the general public in such numbers to remind them that nature can be amazing and nasty all at the same time.  The way I see it, if I manage to get people interested in evolution and its often horrific consequences, then I have done my job. Dead Duck Day celebrates this same idea: shocking consequences of evolution are memorable and people become immediately interested.

I am thrilled to join your celebration from afar.

Patty Brennan, June 5, 2011

Na de korte ceremonie genoten veertien liefhebbers van het gezamenlijke traditionele ‘zes-gangen-eendenmenu’ bij het nabij gelegen restaurant Tai Wu.